Chapter 18

Noten zur Literatur 1 by T.W. Adorno

What is an Essay? Eleven Theories

Essay is often a kind of default term for shorter nonfiction written outside of namable disciplines, and at the same time it is the subject of an outlandishly large literature. In that double function, as anodyne placeholder and vexed object of attention, "essay" probably isn't much more manageable than "lyric" or "narrative." This essay is my attempt to put as much order as I can into the literature, by proposing eleven definitions or salient characteristics of the essay. I find in reading the current literature on the essay--mainly represented by Philip Lopate, Carl Klaus, and John d'Agata--that it's common to find a half-dozen potentially distinct qualities gathered together and employed as a working definition. That aggregative strategy can be useful when the aim is to enable a certain hetereogeneous practice, or to collect a diverse set of writings under the term essay; but sometimes it is also helpful to try to tease the terms apart.

Although I have read as widely as I can, this essay is aimed at the possibility that one or more of these definitions might be of use to my larger projects, in particular "What is Interesting Writing in Art History?." I refer readers to that for the context--but it isn't necessary for what follows.

Synonyms and near-synonyms for "essay"

In informal usage, when it is not the subject of critical inquiry, "essay" tends to be used just to mean "short nonfiction," and it retains that general function even in the specialized literature on the history and nature of the essay. Since the 1960s, with the rise of MFA programs in writing, it has become common to offer courses on essay writing under the general rubric of a re-imagined form of nonfiction. Like "nonfiction," the naked term "essay" seems inadequate for that purpose.

In North America, creative writing programs tend to use the expressions "creative nonfiction," "literary nonfiction," "docufiction," or "narrative nonfiction," each of which implies that techniques are borrowed from fiction or poetry. John D'Agata prefers "lyric essay," but it is not clear to me when and where that expression had traction. Phillip Lopate has written about the "personal essay." David Lazar prefers the term "transgeneric," which avoids the problem of assuming that something from literature is being imported, but also defers the question of what genre is being transgressed or enlarged.

A note about Lopate, whose essays on the essay, for example in To Show and To Tell, are dependent on his idea that the essay is among "the last bastions of the orthodoxy of the unitary self," practiced by people who "tend to believe in our possessing a core reality or self" (p. 52). I agree with him, and with Michael Hamburger, that "the point of an essay, like its justification and its style, always lies in the author's personality and always leads back to it." But I am not sure that "the self," "the personal," or "personality" are ways to make sense of what the essay has meant, both because other sorts of writing are also personal, and many essays—like Adorno's!—aren't personal or personable; and also because "the self" is exactly what is in question, I'd like to think, in the most interesting essays, including Montaigne's. When Montaigne sprawls, what attracts me is the incoherence, not the "core reality" of the "unitary self." I tend, in this respect, toward the tenth of the entries on this list.

Each of these neologisms (creative nonfiction, lyric essay, personal essay, and so forth) presents problems. Expressions that qualify the essay (lyric essay, personal essay) deflect the question of what the other forms of the essay might be, and what properties are central or indispensable to the concept of the essay. "Lyric" is notoriously hard to grasp in the study of poetry, where it tends to expand to include all first-person poetic utterance. Lyric's opposite is no longer "epic," and as a result it marks a territory that may expand to include whatever seems "creative," "original," "invested," "committed," "ambitious," "writerly," or any number of other equally movable terms.

Ways of naming the essay that that mark its departures from fiction (creative nonfiction, docufiction, literary nonfiction) have the drawback of being negative expressions, which limits the kinds of questions that can be asked of them and again defers the question of the nature of the new practice. Many "creative nonfiction" writers who attempt unusual narrative forms borrow from fiction and poetry, but not all do: some are interested in developing the forms of writing they find in historical sources and in neighboring disciplines; others look to science; and still others mine existing texts, as in flarf and conceptual poetry. Not all those strategies are "lyric" or "creative."

Of the candidates for defining "nonfiction" without a qualifier, without a negative, and without emphasizing the Anglophone tradition, the most prominent is "essay." One of the difficulties here is that the term is continuously contested; in fact its undecided nature is a trope in the literature, in that authors tend to begin by acknowledging the essay is a term without a "methodology," as Carl Klaus puts it in his study of "literary nonfiction."

Here I approach this from three directions: first some remarks on the history that has led to the creation of expressions such as "creative nonfiction"; then a tour of a few of attempts to write the history of the essay; and finally a list of eleven promising conceptualizations.

I. Historical reasons for the neologisms

From the early twentieth century through the 1970s, a number of North Americas textbooks offered to explain the concept of the essay to students. They are easy to find, by the dozens, in used bookstores and auctions. Expository nonfiction, reviews of classical rhetoric, and the expectations of scholarly writing are among the conventional subjects of such textbooks. The advent of poststructuralism changed that, because—to condense a large subject into a few phrases—it made scholars aware that all philosophy is literature, that all writing has voice, that it does not make sense to divide fiction from nonfiction as the academy had done. Books explaining how to write essays largely disappeared.

As a result recent writing on the essay tends to be both idiosyncratic and polemic. There is little conceptual work on what constitutes a viable, institutionally acceptable essay in general or in any given field. That has contributed to the state that Lazar and others have noted, in which an Anglophone "creative nonfiction" community is estranged from a Eurocentric, poststructural practice of critical theory—and both are detached from writing on academic subjects.

On the one hand there is "creative nonfiction" and its cognate expressions, taught in MFA programs in North America; and on the other hand there is the internationally diffused inheritance of mainly French poststructuralism, which is ubiquitous in literature departments in universities. Neologisms such as "creative nonfiction" are nourished by MFA programs in North America, where the reading lists are likely to include English-language authors such as Lamb, Emerson, Didion, McPhee, Hazlitt, and Bacon, along with the indispensable Montaigne, augmented by a few twentieth-century theorists in German and French such as Barthes, Benjamin, and Adorno. The MFA programs that teach "creative nonfiction" in this way are the subject of another chapter.

Prior to this split tradition is the post-Enlightenment awareness of "the separation of knowledge from art," or perception from concept, or image from sign, as Adorno says (p. 154 in the 1984 New German Critique translation). Both sides are influenced by forms of that division, and both are involved in defining themselves as mediators or participants in the distinction.

II. Histories of the essay

There is at least one sketch for a meta-history of the essay, Robert Atwan's "Essayism" (Iowa Review, 1995). It is a brief text, which quickly dwindles to a consideration of one piece by Hemingway. But Atwan begins with a large and provocative idea. He divides writing on the essay into three groups: the first "observes the development of the genre as it passes through its major practitioners." This is what I will be commenting on in the paragraphs that follow. Atwan's second kind of writing "studies the genre's evolving forms--personal, formal, critical, journalistic, mosaic" (p. 6). The third category, the one he proposes to follow, is to study the essay not as a discrete genre but "as a genre operating within the genres," permeating "imaginative literature," "embedded" or "inserted," as he says Bakhtin said, within literature. He calls this "essayism." I think this isn't so much a third approach as a criticism and development of the second approach, because essays, understood as personal, critical, or other sorts of things, can also exist in this dialogic or parasitic relation to other genres, perhaps preeminently fiction. I will return to this later, but it is useful to distinguish histories of essayists, histories of essay genres, and histories of what Atwan calls "essayism."

In considering the literature on the essay—which amounts to far more than one person could plausibly read—it is helpful begin by avoiding certain provincialisms that have restricted theorizing on the subject to mainly English-language writing with the exception of Montaigne. A good starting place is Richard Chadbourne’s “A Puzzling Literary Genre: Comparative Views of the Essay” (1983), which surveys a wide range of sources in several traditions: Anglo-American, French Canadian, French, German, and Spanish. Chadbourne shows how theorizing has been continuous, in several languages, from the Renaissance to the present.

The recent literature is also often limited by short bibliographies, even when it is written by academics. There is a tendency, for example, to divide English-language writing on the essay into three phases: a Renaissance discovery, exemplified by Bacon and Browne; a late nineteenth-century revival; and a contemporary revaluation. French-language writing is similarly divided into the Renaissance beginning with Montaigne, a romantic expansion, and a poststructural deconstruction and expansion starting with Barthes. These historical schemata produce measurable effects on the contemporary reception.

Chadbourne's essay on the history of the essay has some useful correctives to these shallower histories. He notes that in the English tradition, Francis Bacon's Essays, often taken as a starting place, are inspired by Seneca's letters to Lucilius, which is comprised of 124 short texts. Several of these, such as letter 84 "On Gathering Ideas," fit several of the eleven concepts of the essay I will list below: letter 84 is about thought and introspection, so it is tentative, and it does not propose a method. Chadbourne traces the German essay to Herman Grimm, Karl Hillebrand, and Schopenhauer, whom Hillebrand called "the German Montaigne." The Spanish tradition, Chadbourne says, has had the concept of "la postura ensayistica" since the early Renaissance. These and other references point toward deeper historical roots for current interest in the essay. Without them the way is opened to idiosyncratic and eclectic histories.

John d'Agata's Lost Origins of the Essay (2009), one of a trilogy of books on the American essay, is exemplary of that eclecticism, although his choice of publisher, Greywolf Press in Saint Paul, Minnesota, may also be a sign that such eclecticism is still resisted in academia. In his brief introduction, d'Agata asks whether we read "nonfiction" for information, or "to experience art," and concludes "it's not very clear sometimes." In this book he is "in search of art," which is glossed with the Marxian qualification "I am here to track the origins of an alternative to commerce" (p. 3). The first entry is a list of sayings from 2,700 BCE, and it is only on p. 113 that he comes to Montaigne. The anthology sketches only the most schematic connections between its texts. In the introduction to some fragments of Heraclitus, titled "I Have Looked Diligently at My Own Mind," d'Agata notes that Socrates had said of Heraclitus that it would take "a diver of the world's deepest seas to get to the bottom of him." d'Agata then adds: "It will take a hundred years for Socrates to be born. Another two hundred for China's Tao Te Ching. And it will take two millennia for Michel de Montaigne... to ask himself, What do I know? and then to invent a genre to help postpone the answer" (p. 16). This is at once opaquely personal (what is the connection between the I Ching and Heraclitus?), inadequate as history, and coy (why finesse the nature of the essay, in passing, in an anthology on the essay?). (I have more on d'Agata's book elsewhere.)

Many of his choices are not meant to be contributions to a history of the essay: he collects them, instead, as an artist might, for reasons he does not always share. Volume 3 in the series, The Making of the American Essay, is if anything more personal, because it is his selection of essays that he says matter for makers.

In these books d'Agata has not assimilated arguments by Lukács, Adorno, and others, but has instead chosen to fashion a history of his own, one that might not have needed the appellation "essay." Some aspects of his judgments become clear by comparison with other books. The controversy about his collaborative book The Lifespan of a Fact (2012) and two negative reviews of his position in the New York Times (February 26, 2012, in the magazine and in the book review) make good sense in relation to his lack of awareness of his historical position. The Lifespan of a Fact suggests, for example, that he is working through a Romantic notion of the relation between inspiration and truth.

Before I go on to conceptualizations of the essay, I want to note that the very idea of this essay—and the impetus for it, namely that the essay form might be useful for understanding what counts as experimental—has its own history. Chadbourne's main concern is the rise of literature about the essay, and almost all his examples are from the mid-twentieth century or before. In the case of the Spanish tradition, he traces the idea that the essay "is thought of by Latin American critics as one of the vehicles par excellence for reflecting on what it means to be a Latin-American" to a collection called El Ensayo y la critica literaria en Iboamerica (1970). I do not know about the reception of that particular book, but I am aware of recent attempts in Latin America to revive the essay, and it would be useful to have a prehistory of those projects. In what Chadbourne calls the "American and English-Canadian" essay, there has been relatively little historiographic scholarship; he mentions  Kenneth Burke, Northrop Frye, and also Norman Podoretz and the "new journalism" (Mailer, Capote, Wolfe). I do not think any of those lie behind my own interests in the subject, which owe more to some of the writers I name below. But the idea that the current interest in the essay has a history is crucial, and if it were more widely researched a fair amount of contemporary writing would look very different.

III. Conceptualizations of the essay

Adorno's essay "The Essay as Form" (1954) is not a good starting point for thinking about the essay, but I am beginning with it anyway, for reasons that will emerge. His text is enmeshed in doubt and discontent, because he is writing not only about the disparagement and exclusion of the essay by German academics of the past and his own current generation, but also about misguided attempts, especially by Heidegger, to bring philosophic thinking back onto the path of expressive language. Bringing the two divided parts of culture together, he says, would lead to "chaos" (p. 154). "Spirit must pass a competency test to assure that it will not overstep the official culture or cross its officially sanctioned borders," he says contemptuously (p. 156). I take parts of each of the first five ideas below from his "Essay as Form."

1. The essay as against system and method

Adorno praises the systematically unsystematic nature of the essay, which is most itself when it critiques "the system," even, or especially, when that "system" is the scientific, and therefore systematic, collection of empirical data. He equates system with method, and the avoidance of system with doubt, the essay's real legacy. "Method" (in quotation marks in the original) has been equated with empiricism, he says, since Bacon. "Doubt about the unconditional priority of method was raised, in the actual process of thought, almost exclusively by the essay" (p. 157). The essay, he says, "suspends the traditional concept of method" in order to "silently abandon... the illusion that thought can break out of thesis into physis, out of culture into nature" (p. 159).

There are historical precedents for Adorno's position here. Thomas Browne speaks of the essay as a place for "fragments and scattered pieces of Truth," "hints and glimpses," but he then says that essays are places for "crude essays [meaning attempts, although it is interesting Browne does not see a problem here] at a system." (Chadbourne quotes this from Browne's Essays of Elia, but in context Browne is not praising these traits; he is describing why he cannot bring himself to like Scotsmen!)

2. The essay and thought, the essay as thought

For Adorno the essay is intimately related to, entangled with, the very idea of thought, not only in its common forms as self-reflexivity or introspection. In the sentence I quoted above, "Doubt about the unconditional priority of method was raised, in the actual process of thought, almost exclusively by the essay," note the qualification "in the actual process of thought" (in der Verfahrensweise des Denkens, p. 68): the essay does not argue thought, but embodies it.

"Without apology," Adorno says, "the essay draws on itself the reproach that it does not know beyond a doubt just what is to be understood as the real content of concepts" (p. 160). In an essay, "actually, the thinker does not think" (eigentlich Denkt der denkende gar nicht, in the original on p. 72) because that would suppose the organization and "operation" of concepts, of generalization, and of logical operations (pp. 160-1, 169). Instead the essay proceeds by "interweaving," attending to "density," mediating its thoughts "through its own conceptual organization" (durch seine eigene begriffliche Organisation, p. 72 in the German). Adorno does not specify "the essayist's thought" as thought, because that would remove the opposition he needs between the essay and "established thought": but his affinities are always clear (p. 170). (Note, however, the objection raised by Chris Cutrone, in the Comments at the end of this text. Chris is a careful reader of Adorno, and I may end up modifying these passages.)

It is worth observing that introspection is not exactly what Adorno specifies, but it is entailed in his claims. Jean Starobinski has an interesting version of this claim regarding introspection:
To fully satisfy the law of the essay, "the essayer" must have a go at himself. In each essay directed towards the external reality, or toward his body, Montaigne experiments with his own intellectual forces, their strengths and their insufficiencies: such are the reflexive aspect, the subjective side of the essay, where self-consciousness begins to develop as a new authority of the individual, authority that judges the act of judging, that observes the ability of the observer. [Klaus, p. 114]
The essayist thinks about thinking, observes herself thinking: this is not the same as asserting "the thinker does not think": it seems better to say the conditions of thought and sense are observed, tested, doubted, and that itself is the nature of the essay's introspective turn. But even this would not be enough for Adorno. In his account, an attempt to imagine the activity of the essay as comprised of an introspective self representing its thoughts, no matter how imperfectly they are represented or how provisional the representation, would skirt the essay's fundamental "heresy": that it is thought "directed against itself" (Tom Huhn's phrase), in materiality, particularity, and mediation.

3. The essay as a vehicle for non-scientific knowledge

Adorno also praises Proust's work as an attempt to grasp and record a truth about "a form of knowledge," by means of the "individually grasped unity" of observations: the amassing, ordering, and collection of particular experiences into a whole (p. 156). His point is that this form of knowledge is spurned by science and "scientific generalization," with its "hoarding obsession with fundamentals" (p. 161).

György Lukács's text "On the Nature and Form of the Essay," which is one of Adorno's starting points, is an attempt to define the essay as "something essentially new, something that remains untouched by the complete or approximate attainment of scientific goals." Both Adorno and Lukács develop the anti-scientific position in other directions, but it remains a common trope in talk about the essay.

4. The essay as writing against form

The first point I took from Adorno, that the essay is against "system" and "method," is compatible with another description of the essay that comes from Montaigne himself, who called his thinking "a shapeless subject." It seems impossible, he wrote, "to follow a movement so wandering as that of our mind." The tracklessness of thought, in these passages, leads Montaigne to the idea that his meditations are only for himself, that they lack all "lessons" for others.

Montaigne himself practiced a "wandering" thinking that could be "shapeless" but was hardly without form: his essays can be understood and described even if they can be difficult to condense or summarize. As he says, following his thought is "a thorny undertaking," and it is difficult, but not at all impossible, to "penetrate the opaque depths" of his thought (in Claus, p. 1). Formlessness is not the issue: this is a question of what counts, in a given instance, as thinking against form.

5. The essay whose form is disjointedness

After the passage in which Adorno stresses "the fragmentary," he quotes Lukács's essay on the essay, in which Lukács praises Montaigne for "ironically" adapting himself to "smallness." But Lukács has another purpose: he intends to show how "the essay has a form which separates it, with the rigor of a law, from all other art forms." This follows on his assertion that it is misguided to ask whether criticism is an art or a science; what turns out to matter is whether the essay has a form, and so the real question is: What is an essay?

As Tom Huhn has pointed out, Lukács's essay "attempts, cunningly, to protect itself from further reflection and critique by having itself described not as an essay but as a letter to Leo Popper." (Huhn, "Lukács and the Essay Form," New German Critique, 1999, p. 183.) In this coyness, what Huhn calls "disjointedness," if not in his overall argument, Lukács occupies a position later adopted in part by Adorno. As Huhn puts it:
Adorno's strategy, if we might call it that, is to argue that central to the essay is just that disjointedness within aesthetic judgment that Lukács would have the essay redeem through a mystical union. The temporality of the essay, for Adorno, is not a trajectory that finds its goal and redemption in some sort of destiny, but rather seeks the opposite:
to cut short and break off its continuity. The essay seeks self effacement, not mystical resolution. [p. 191]
Huhn argues Lukács was aware of this issue, and that he tried "half-heartedly to ameliorate its fragmented nature," which Adorno specified as the essay's "innermost formal law" of "heresy." Adorno's position is therefore more epistemologically radical than Lukács's, and more skeptical than Montaigne's. It is crucial that Adorno's essay is called "Der Essay als Form," "The Essay as Form," and not "The Essay as a Form," or as a genre, or even as a form of thought. In Adorno's view essays accentuate "the fragmentary, the partial rather than the total," but they do so in order to question and therefore more adequately address the total, because they are ultimately "determined by the unity of [their] object" (pp. 157, 165).

6. The essay as opposed to the article

Let me switch contexts and consider another starting point for contemporary considerations of the essay: a funny paragraph in William Gass's essay "Emerson and the Essay," which fulminates against scholarly writing. "The essay is obviously the opposite of that awful object, 'the article,'" Gass begins, which "represents itself as the latest cleverness, a novel consequence of thought," but "never as an activity—the process, the working, the wondering." Essays do not represent thought, he says, but are pictures of the progress of thought: it's nearly something Montaigne could have said.

An "article," Gass says, should not possess "grace or charm or elegance," because "those qualities will interfere with the impression of seriousness": and although he doesn't say so, there are reasons why academics need to remain essentially serious. For example they don't want their pronouncements to seem unimportant. But this is not to say essays are humorous: it's more a matter of essays possibly possessing "grace or charm or elegance," which are attributes of classical styles other than the plain style. In Cicero's or Quintilian's way of thinking, the essay would be a kind of speech that can cross styles, while the article must remain in a single proper style, one that doesn't notice the possibility of moving across style boundaries.

The article, Gass says, "pretends that everything is clear," that its argument is "unassailable," that there are no "illegitimate connections": it must proclaim itself as a closed system. That act, the proclamation or its equivalent in implications, shows that the author of the article really does know what lies outside his permitted style. In fact the article "knows, with respect to every subject and point of view it is ever likely to entertain, what words to use, what form to follow," and "what authorities to respect." The apparently plain style (Cicero's term) of the article is plain by plan and strategy, not by naïveté.

Gass's polemic excoriates the article, but it could also have gone against the "formal essay," "that long-honored subgenre that frequently turns up in literary handbooks, histories, and encyclopedias" according to Klaus. Lopate also sidelines the "formal essay"; for him it is a counterbalance to what he calls the "personal essay." As Claus notes, Lopate excluded Bacon and Emerson from The Art of the Personal Essay because they moved "inexorably toward the expression of an impersonal wisdom, regardless of flickering references to an 'I'" (in Claus, p. xxi).

7. The essay as what other kinds of writing are not

Gass's argument goes like this: round up the essay's enemies, poke fun at them, and whatever remains is the essay. It's a definition per negationem. But its rhetoric goes like this: produce a fusillade of images and satires, and let their dazzling carelessness about "the lecture" be itself the essay's best definition. The rhetoric is the argument—a typically essayistic conviction.

Others have said as much without identifying the fusillade with the form. Klaus remarks at the beginning of his Essayists on the Essay that essayists "from every period and culture" tend to define the essay "by contrasting it with conventionalized and systematized forms of writing, such as rhetorical, scholarly, or journalistic discourse" (p. xv). This is compatible with the first of the points I extracted from Adorno, with the important difference that Klaus's formulation generalizes the negativity of such approaches without identifying a a coherent contrasting practice. This unfocused rejection is also one of the essay's inheritances and identities.

8. The essay as between fiction and nonfiction

This is perhaps best put by Robert Musil, in two passages from The Man Without Qualities quoted by Klaus (pp. 55, 56):
A man who wants the truth becomes a scholar; a man who wants to give free range to his subjectivity may become a writer; but what should a man do who wants something in between? 
The accepted translation of "essay" as "attempt" contains only vaguely the essential allusion to the literary model, for an essay is not a provisional or incidental expression of a conviction capable of being elevated to a truth under more favorable circumstances or of being exposed as an error... an essay is rather the unique and unalterable form assumed by man's inner life in a decisive thought. 

9. The essay as parasite

Yet there's a complication here, because The Man Without Qualities is itself exemplary of a moment in modernist novels in which the narrator speaks often, and often most authentically, as an essayist, and that voice is at odds with the development of narrative or plot, which the novel also requires. In that sense Musil's book belongs with Proust's: both can be thought of as enchained essays, continuously compelled by their contexts to adapt to the narratives apparently demanded by fiction. (There is a good essay on this by Thomas Harrison, "The Essayistic Novel and Mode of Life," and a book, The Novel-Essay, 1884-1947, by Stefano Ercolino.)

In that sense it is not only Musil's narrator who thinks of the essay as between genres, but also Musil himself, as the argument is embedded in his novel. The relation is not simple inclusion, as Michael Hamburger suggests when he writes, in "An Essay on the Essay," that "digressions" in The Man Without Qualities are "genuinely essayistic" (they are, but they are problematic inclusions), or that "the spirit of essay-writing walks on irresistibly... and is glimpsed now here, now there, in novels, stories, poems, or articles..." (essays are glimpsed, but they are glimpsed in the process of being dissected, or dissolved).

This problematic relation between literature, understood primarily as the post-romantic novel, and the essay, is what Robert Atwan calls "essayism." It is a way of thinking about the essay as an inclusion within another kind of writing. I would prefer to call it a parasite; Atwan likes to think of the essay as an "inclusion," which works against narrative from the inside, sometimes even invisibly. Much, much more could be written about this. What was a novel, for example, when it could be invaded and nearly replaced by the essay?

10. The essay as endless thought

Jean Starobinski's "Can One Define the Essay?" is a wonderful "wandering" meditation, and it also comes to several larger points, the first of which has to do with the essay's endlessness. The essay, he says, "is not only about repeated tentatives, resumed ponderings, first essays at the same time partial and untiring," as they were in Montaigne, for whom the writing was the thinking and neither could end.

"This allure of beginning," Starobinski continues, "this inchoative aspect of the essay, are surely key," because Montaigne implies that "the abundance of joyous energy... never exhausts itself." "His scope is unlimited," and so is his diversity, because they are the workings of his thoughts (Klaus, p. 113).

11. The essay as figure

I will add one more, to ruin the neatness of this set of ten, and to introduce something new. It's in the chapter on Gilles Deleuze's book on Francis Bacon

IV.  In place of a conclusion

Although I am interested in the history of ideas about the essay, I don't hope that more research along those lines would resolve current indecisions and vaguenesses about the essay. If people who wrote about the essay read more of its history, they would hopefully conclude that history doesn't always help, especially when its ideas have come to us in such distorted and mixed forms.

This particular essay is not a history, anyway: it's a schematic conceptual analysis. I have listed a half-dozen of the most commonly recurring definitions of the essay in order to show that they are partly mutually incompatible; and I have added another half-dozen of my favorite alternatives. So it's hardly a good conceptual analysis, although I hope it could be the beginning of one.

My own interests are entirely practical. First, the larger project here is about what counts as experimental writing on art, in fields like art history, theory, and criticism, but also in more or less distant fields that include images. But my main motivation is to try to figure out what can be done with the contemporary novel, and one of the central problems there, at least for me, is the way novels have struggled with the inclusion of non-narrative material of many kinds, which has tended to work very differently than those parts of the novel comprised of dialogue and narration. Musil and Proust were the first generation to work with these issues, but I think they are entirely unresolved even in contemporary fiction. Perhaps the "novel-essay" is an early twentieth-century phenomenon, and perhaps "essayism" isn't a good way to capture the odd inclusions in writers like Gaddis, Perec, Pynchon, Markson, and dozens of others, but in the end the foreign material might best be called the essay.



Here is my working bibliography. The most extensive bibliography, I think, is José Luis Gómez-Martínez's, from his Teoría del ensayo (México: UNAM, 1992). Sección 1, pp. 179-221.  He has posted it on his website, but in case that page is ever taken down, I have re-posted it below.

1. Histories of the essay

Thomas McFarland, Romantic Cruxes: The English Essayists and the Spirit of the Age (Oxford: Oxford University Press, 1988).
Christian Schärf, Geschichte des Essays: Von Montaigne bis Adorno (Göttingen: Vandenhoeck and Ruprecht, 1999).
Thomas Harrison, Essayism: Conrad, Musil, and Pirandello (Baltimore MD: Johns Hopkins University Press, 1991).
Peter Burgard, Idioms of Uncertainty: Goethe and the Essay (University Park PA: Penn State Press, 1993).
Claire de Obaldia, The Essayistic Spirit: Literature, Modern Criticism, and the Essay (Oxford: Oxford University Press, 1996).
Understanding The Essay, edited by Patricia Foster and Jeff Porter (Broadview Press, 2012).
Essayists on the Essay: Four Centuries of Commentary, edited by Carl Klaus and Ned Stuckey French. The contents and preface are online; Klaus is founder of Iowa's nonfiction writing program.
Carl Klaus, The Made-Up Self: Impersonation in the Personal Essay (Iowa City: University of Iowa Press, 2010)

2. Redefinitions of the essay

Michael Hamburger, "An Essay on the Essay," Art as Second Nature: Occasional Pieces (Manchester: Carcanet New Press, 1975), quotation on p. 4. Thanks to Jonas Tinius for sending me Hamburger's essay. Hamburger's essay is excerpted in Essayists on the Essay: Montaigne to Our Time.
Dieter Bachmann, Essay und Essayismus (Stuttgart: Kohlhamer, 1969).
György Lukács, “On the Nature and Form of the Essay [1911],” translated by Anna Bostock, in Soul and Form (Cambridge: MIT Press, 1974).
Walter Benjamin, One-Way Street [1928] (Harmondsworth: Penguin, 2009).
Max Bense, “Über den Essay und seine Prosa,” Merkur 1 no. 3 (1947): 414-24.
Adorno's essay "The Essay as Form" (1958, also available here), has a particular critical trajectory, leading mainly through academic writing, sometimes identified as "critical theory."
Gerhard Haas, Essay (Stuttgart: Metzler, 1969).
Stanley Fish, "Georgics of the Mind: The Experience of Bacon's Essays," Critical Quarterly 13 no. 1(1971): 45–70.
Réda Bensmaïa, The Barthes Effect: The Essay as Reflective Text, translated by Pat Fedkiew (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1987).
Jacques Derrida, "The Law of Genre," translated by Avital Ronell, Critical Inquiry 7 no. 1 (1980): 55-81.
Richard Sayce, "The Form of the Essays," in The Essays of Montaigne: A Critical Exploration (London: Weidenfild and Nicolson, 1972), pp. 260-279.
Virginia Woolf, "The Modern Essay," Collected Essays, vol. 2 (London: The Hogarth Press, 1966), pp. 41-50.
Richard Burton, "The Essay as Mood and Form," Forces in Fiction and Other Essays (Indianapolis: The Bobbs-Merrill Company, 1902), pp. 85-99.
O.B. Hardison, "Binding Proteus: An Essay on the Essay," in Essays on the Essay: Redefining the Genre, translated by Alexander Butrym (Athens GA: University of Georgia Press, 1989), 11–28.
Giorgio Agamben, The Idea of Prose, translated by Sam Whitsitt and Michael Sullivan (Albany NY: State University of New York Press, 1995).
Alina Hunt, "Towards an Unfinalizable Dialogue: Robert Musil's Essayism and Bakhtinian Dialogism," College Literature 22 no. 2 (1995). Thanks to Patrick Durgin for the reference.
Rachel Blau DuPlessis, "f-Words: an Essay on the Essay," American Literature 68 no. 1 (1996). Thanks to Patrick Durgin for the reference.
Peter Uwe Hohendahl, "The Scholar, The Intellectual, And The Essay: Weber, Lukács, Adorno, and Postwar Germany," German Quarterly 70 no. 3 (1997): 217–31.
Roland Barthes, Roland Barthes by Roland Barthes.
Kuisma Korhonen, Textual Friendship: The Essay As Impossible Encounter From Plato And Montaigne To Levinas And Derrida (2004).
Friedrich Ulfers on Musil's "The Utopia and Essayism of Robert Musil," videos recorded at the EGS, 2007. Thanks to Patrick Durgin for the reference.
Jaime Alazraki, "Borges: una nueva técnica ensayística," El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica, edited by Kurt Levy and Keith Ellis (Toronto: University of Toronto, 1970), pp. 137-143.
—, "Tres formas del ensayo contemporáneo: Borges, Paz, Cortázar," Revista Iberoamericana 118-119 (1982): 9-20.
Mary Rucker, "The Literary Essay and the Modern Temper," Papers on Language and Literature 11 (1975): 317-35.
Richard Chadbourne, "A Puzzling Literary Genre: Comparative Views of the Essay," Comparative Literature Studies 20 no. 2 (1983): 133-53.
Essays on the Essay: Redefining the Genre, edited by Alexander Butrym (Athens: University of Georgia Press, 1989).
Graham Good, “The Essay as Genre,” chapter 1 in The Observing Self: Rediscovering the Essay (London: Routledge, 1988), p. 1-25.
Kurt Spellmeyer, "Common Ground: The Essay in the Academy," College English 51 (1989): 262-76
John Trimbur, "Essayist Literacy and the Rhetoric of Deproduction," Rhetoric Review 9 (1990): 72-86.
Paul Heilker, The Essay: Theory and Pedagogy for an Active Form (National Council of Teachers, 1996).
John Guillory, "The Memo and Modernity," Critical Inquiry (2004).
G. Douglas Atkins, Estranging the Familiar: Toward a Revitalized Critical Writing (Atlanta GA: University of Georgia Press, 2008).
—, Tracing the Essay: Through Experience to Truth (University of Georgia Press, Athens, GA: 2005)
—, Reading Essays: An Invitation (University of Georgia Press, Athens GA: 2008)
Bruce Ballenger, Crafting Truth: Short Studies in Creative Nonfiction (Longman, Pearson Education Inc: Boston, 2011)
Metawritings: Toward the Theory of Nonfiction, edited by Jill Talbot (University of Iowa Press, 2012).
Constructive Nonfiction, a series of interviews conducted by Andy Fitch, on Bookslut, 2012–.
David Lazar, Essaying the Essay (Gettysburg, PA: Welcome Table Press, 2014).
—, editor, Truth in Nonfiction: Essays (University of Iowa Press, 2008).

José Luis Gómez-Martínez's bibliography, from his website (see the citation at the top of this bibliography). His own introduction is here.
I have removed several items that are cited elsewhere on this page.

  • Alazraki, Jaime. "Borges: una nueva técnica ensayística". El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis (Toronto: Universidad de Toronto, 1970), pp. 137-143. (El estudio se propone "definir la aportación de Borges al ensayo". En el proceso compara los ensayos de Borges sobre Kafka con los de Ezequiel Martínez Estrada y observa que en Borges, "en sus 'inquisiciones' hay una dimensión imaginativa nueva en el ensayo hispanoamericano". Los ensayos de Borges, pues, se apartan de los "términos de estructura discursiva del ensayo tradicional". Y en "el tratamiento de los temas de los ensayos no difiere del empleado en sus narraciones").
  • Alazraki, Jaime. "Tres formas del ensayo contemporáneo: Borges, Paz, Cortázar". Revista Iberoamericana 118-119 (1982): 9-20. (Explora tres "direcciones en las que el ensayo hispanoamericano se aventura en formas que lo renuevan como género". Lo hace a través de las obras de Borges, Paz y Cortázar que, "han obligado al ensayo a cruzar sus propios límites". "Borges dispone los materiales de sus ensayos según un modelo más próximo a la narración breve que al discurso ensayístico". "El ensayo de Paz es un ejercicio de reconciliación entre dos géneros—ensayo y poesía". "Los ensayos de Cortázar se aproximan a la novela por su actitud de diálogo").
  • Alonso-Fueyo, Sabino. "La intelectualidad y el periodismo". La Estafeta Literaria 315 (1965): 3. (Breve reflexión en torno a la función del intelectual —el ensayista, aunque no use el término— en el periodismo. "El intelectual de nuestro tiempo no puede habitar en una torre de marfil —lo que equivaldría a negarse de plano". Por eso "está dispuesto siempre a la comunicación, al diálogo, al coloquio": ya que "es el más llamado a interpretar y expresar los sentimientos colectivos").
  • Alonso Pedraz, Martín. "Segunda forma: el ensayismo". Ciencia del lenguaje y arte del estilo (Madrid: Aguilar, 1960), pp. 470-472. (El estudio consta de tres partes. En la primera incluye un intento, sin mucho éxito de definición del ensayo; en la segunda anota opiniones sobre el ensayo de Ortega y Gasset, Azorín y Unanumo; en la tercera parte incluye, con un criterio un poco caprichoso, listas de nombres de "ensayistas" españoles, hispanoamericanos y filipinos).
  • Alvar, Manuel. "Historia de la palabra ensayo en español". En Ensayo (Málaga: Diputación Provincial de Málaga, 1980), pp. 11-43. (Estudio sistemático y documentado del término "ensayo" en sus diversos significados, con énfasis en el origen y desarrollo de la palabra ensayo para designar un género literario).
  • Alvar, Manuel. "La turbada historia de la palabra ensayo". Dispositio 22-23 (1983): 145-168.
  • Anderson Imbert, Enrique. "Defensa del ensayo". Ensayos (Tucumán: Talleres Gráficos Miguel Violetto, 1946), pp. 119-124. (Defensa del ensayo ante la filosofía, motivada por el desdén que algunos profesores de filosofía muestran hacia los ensayistas. Concluye diciendo: "Descreo, por lo tanto, del prejuicio de que un ensayo no es tan digno como un tratado de filosofía". En el proceso de la defensa incluye enjundiosas reflexiones que culminan en un conseguido intento de definición).
  • Anderson Imbert, Enrique. "¿Quién es el padre del ensayo?" Los domingos del profesor (Buenos Aires: Editorial Cultura, 1965), pp. 1-3. (Niega que se pueda conceder un origen concreto al ensayo, para lo cual comenta y compara los ensayos de Montaigne con los de Bacon. Para él, el ensayo, "en tanto género abstracto y universal, no existe sino en la cabeza de los profesores. Lo que sí existe son 'los ensayos', concretos, sigularísimos e irrepetibles en la historia de la literatura").
  • Anónimo. "The Ego in the Essay". Essays of Today. Editado por Rose A. Witham. (Cambridge: The Riverside Press, 1931), págs. 3-6.
  • Aparicio, Juan. "Ensayistas políticos y políticos ensayistas". La Estafeta Literaria 322-323 (1965): 113-114. (No considera el aspecto teórico. El estudio se enfoca en los "ensayistas" gallegos y en el deseo de "deslindar ensayismo y política como contradiciones antitéticas").
  • Araya, Guillermo. "Fondo y forma de los 'genera dicendi'". Claves filológicas para la compresión de Ortega. (Madrid: Gredos, 1971), pp. 23-60. (Reflexión sobre el concepto de género como aproximación teórica previa al estudio de la obra de Ortega. Considera lo que él denomina a) género literario —"productos lingüísticos [...] que valen fundamentalmente como fornas estéticas"—; y b) género cogitativo —"todo hablar vital guiado teleológicamente por el criterio verdad-error y que fragüe formas determinadas").
  • Arciniegas, Germán. "El ensayo en nuestra América". Cuadernos 19 (París, 1956): 125-130.
  • Arciniegas, Germán. "Nuestra América es un ensayo". Cuadernos 73 (París, 1963): 9-16. (Ambos estudios poseen un contenido semejante que se podría representar mediante la unión de los dos títulos en uno solo. Se contesta en ellos a la pregunta: "¿Por qué la predilección por el ensayo —como género literario— en nuestra América?" Para Arciniegas, el ensayo iberoamericano "no es un divertimiento literario, sino una reflexión obligada frente a los problemas que cada época nos impone". En ambos estudios establece un paralelismo entre la historia iberoamericana y los ensayos que aparecieron en cada época. No considera directamente el aspecto teórico del ensayo).
  • Atkinson, Geoffroy. "La forme de l'essai avant Montaigne". Bibliothèque d'Humanisme et Renaissance 8 (1946): 129-136.
  • Ayscough, John (Count Francis B. D. Bickerstaffe-Drew). "An Essay on Essayists". Levia-Pondera (Freeport: Books for Libraries Press, 1967), pp. 131-145.
  • Azofeifa, Isaac Felipe. "Teoría y función del ensayo". Káñina. Revista de Artes y Letras 6.1-2 (1982): 19-22.
  • Bachmann, Dieter. Essay und Essayismus. Stuttgart: Kohlhamer, 1969. 220 pp. (Comentarios críticos acerca de diversos ensayistas. Se incluyen fragmentos de ensayos de M. Rychner, R. Kassner, H. Mann, W. Benjamin, H. Broch, R. Musil. Finaliza con un estudio acerca del ensayismo y una bibliografía sobre cada uno de los autores mencionados).
  • Baden, Hans Jürgen. "Essay und Wissenschaft". Monatsschrift für das deutsche Geistesleben 43 (1941): 71-75.
  • Baldwin, Charles Sears. "Essays". Renaissance Literary Theory and Practice (Gloucester: Columbia University Press, 1959), pp. 223-239.
  • Baldwin, Edward Chauncey. "The Relation of the Seventeenth Century Character to the Periodical Essay". PMLA 19 (1904): 75-114.
  • Baroja, Pio. "Las biografías y los ensayos". Obras completas (Madrid: Biblioteca Nueva, 1948), vol. 5, p. 1108. (Habla despectivamente de los ensayos como obras de divulgación carentes de originalidad. Se manifiesta también contra los intentos de considerar el género ensayístico como algo nuevo).
  • Baumgart, Reinhard. "Die Jünger des Interessanten". Merkur 11 (1957): 599-604.
  • Becker, Klaus. Der Stil in den Essays von H. D. Thoreau. Marburg, 1952. 140 pp. (Tesis doctoral). (Está dividida en siete partes; la primera es un estudio preliminar de los conceptos de estilo y ensayo. Partes dos a la seis son estudios acerca de Thoreau, su vida y obra, y las críticas de sus contemporáneos acerca de su estilo. En la parte siete concluye su estudio con unas consideraciones sobre el estilo y la forma interna de los ensayos de Thoreau).
  • Belloc, Hilaire. "An Essay upon Essays upon Essays". One Thing and Another (London: Hollis and Carter, 1956), pp. 11-14.
  • Bennett, Roger E. "Sir William Cornwallis's Use of Montaigne". PMLA 48 (1933): 1080-1089.
  • Bense, Max. "Über den Essay und seine Prosa". Merkur 1 (1947): 414-424. (También en Plakatwelt. Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1952, pp. 23-37).
  • Bensmaïa, Réda. The Barthes Effect: The Essay as Reflective Text. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1987.
  • Benson, Arthur Christopher. "The Art of the Essayist". Types and Times in the Essay. Editado por Warner Taylor (New York: Harper and Brothers Publishers, 1932), pp. 3-12.
  • Berger, Bruno. Der Essay, Form und Geschichte. Bern: Francke Verlag, 1964. 283 pp. (Trata los siguientes temas: "Aproximación al ensayo y al ensayista", "el tema", "la forma", "el pseudo-ensayo", "el ensayo ideal", y "sumario de una historia del ensayo". Incluye una bibliografía e índice de nombres).
  • Beyer, H. "Essay". Reallexikon der deutschen Literaturgeschichte 1 (1925-1926): 329-330.
  • Binkley, Harold C. "Essays and Letter-Writing". PMLA 41 (1926): 342-361.
  • Birkett, Norman. "Essay". Cassell's Encyclopaedia of Literature (London: Cassell and Company, 1953), pp. 205-211.
  • Blasi, Alberto. "Hacia una caracterización del ensayo decimonónico". El ensayo hispánico (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 1-8.
  • Bleznick, Donald W. El ensayo español del siglo XVI al XX. México: Ediciones de Andrea, 1964, pp. 140. (Historia esquemática de la ensayística española. En el capítulo primero, "Naturaleza del ensayo" (pp. 6-9). Se propone una definición, se anotan algunas reflexiones sobre el ensayo y se delínea su desarrollo histórico. En los capítulos que siguen se estudian brevemente los ensayistas más sobresalientes, sus obras y se incluye, a continuación de cada uno, una bibliografía básica).
  • Blinkenberg, Andreas. "Quel sens Montaigne a-t-il voulu donner au mot 'essai' dans le titre de son oeuvre?" Mélanges de Linguistique et de Littérature Romanes Offerts à Mario Roques (París, 1950), Vol. I, pp. 3-14.
  • Boase, Alan M. "The Early History of the Essai Title in France and Britain". Studies in French Literature Presented to H. W. Lawton (New York: Manchester University Press, 1968), pp. 67-73.
  • Bonenfant, Joseph. "La pensée inachevée de l'essai". Etudes Littéraires 5 (1972): 15-21.
  • Borinski, Ludwig. "Die Vorgeschichte des englischen Essay". Anglia 83 (1965): 48-77.
  • Bradley, C. B. "The English Essay: Its Development, and some of its Perfected Types". University Chronicle (Berkeley) 1 (1898): 383-407.
  • Brandes, Ursula. Der Essay als psychologische Quelle. Heidelberg, 1951.
  • Bréchon, Robert. "Los ensayos". Armas y Letras 4, No. 1 (1961): 75-85. (Es un ensayo en torno al ensayo, en cuyo desarrollo se le compara con la filosofía para establecer su diferencia, y se le presenta como una forma de pensar. Señala igualmente ciertas diferencias con la novela. Finaliza dando énfasis a una característica que él considera esencial, al señalar que sus ensayos "son, ante todo, probablemente tentativas de comunicación").
  • Brooks, Charles S. "Lazy Ink-Pots". Like Summer's Cloud (New York: Harcourt, Brace and Company, 1925), pp. 183-193.
  • Brooks, Charles S. "The Writing of Essays". Modern Essays and Stories. Editado por Frederick H. Law (New York: The Century C., 1922), pp. 219-222.
  • Brouillette, Claude. "L'essai: une frivolité littéraire?" Etudes Littéraires 5 (1972): 37-46.
  • Bryan, William Frank and Ronald S. Crane. "A History of the English Familiar Essay". The English Familiar Essay (New York: Ginnand Co., 1916), pp. XI-LX.
  • Bueno Martínez, Gustavo. "Sobre el concepto de 'ensayo'". El P. Feijoo y su siglo (Oviedo: Universidad de Oviedo, 1966), pp. 89-112. (Se propone "formular los criterios esenciales discriminatorios del ensayo y otras formas literarias, así como determinar la raíz de ciertos rasgos comunes a las obras consideradas como ensayos". No consigue totalmente su propósito. Reflexiona sobre los diversos tipos de ensayos y critica algunas de las definiciones propuestas. Compara la novela con el ensayo, al que considera un género literario dirigido a la generalidad de los cultos, por lo que en el ensayo no tiene cabida el lenguaje técnico. En el estudio se hace repetidas referencias a Feijoo y, en ocasiones, el concepto "ensayo" queda subordinado a los ensayos de éste).
  • Bugella, José María. "Los periodistas literarios". La Estafeta Literaria 322-323 (1965): 124-127. (A pesar de contener una sección titulada "El ensayo periodístico", el estudio es, en realidad, una semblanza impresionista sobre escritores gallegos. No se trata el aspecto teórico).
  • Burton, Richard. "The Essay as Mood and Form". Forces in Fiction and Other Essays (Indianapolis: The Bobbs-Merrill Company, 1902), pp. 85-99.
  • Bush, Douglas. "Essays and Characters". English Literature in the Earlier Seventeenth Century (Oxford: Oxford University Press, 1946), pp. 181-208.
  • Canby, Henry Seidel. "Out with the Dilettante". Definitions. First Series (New York: Kennikat Press, 1967), pp. 246-248.
  • Canby, Henry Seidel. "The Essay as Barometer". The Saturday Review of Literature 11 (16 Feb. 1935): 488.
  • Carballo Picazo, Alfredo. "El ensayo como género literario. Notas para su estudio en España". Revista de Literatura, 5 (1954): 93-156. (Es el estudio más completo hasta su fecha. Comienza con una crítica de lo escrito sobre teoría del ensayo, para detenerse en el significado del término ensayo y su desarrollo hasta nuestros días. El resto del estudio podemos agruparlo en las siguientes secciones: reflexiones en torno al ensayo como género literario; análisis del ensayo de Montaigne y su influencia en España; decadencia de la novela y éxito del ensayo; la preocupación por España y el ensayo; el ensayo como respuesta a la circunstancia de nuestro tiempo y estudio del ensayo a través de la obra de Ortega y Gasset).
  • Carpintero, Helio. "Los ensayistas contemporáneos". Insula 224-225 (1965): 11, 30. (No considera el aspecto teórico del ensayo. El estudio se concentra en el tema de las generaciones, de 1901 y de 1916, con énfasis en los ensayistas españoles).
  • Cerda, Martín. La palabra quebrada. Ensayo sobre el ensayo. Valparaíso: Ediciones Universitarias, 1982, 138 pp. (Sólo la primera parte, pp. 17-35, se refiere al aspecto teórico del ensayo. Sigue en sus reflexiones a Georg Lukács y Theodor W. Adorno).
  • Cerezales, Manuel. "La creación y la crítica literaria en los periódicos". La Estafeta Literaria 315 (1965): 4-5.
  • Clemente, José Edmundo. El ensayo. Buenos Aires: Ediciones Culturales Argentinas, 1961. (La obra se divide en dos partes: una introducción teórica y una antología de ensayos. El estudio teórico, pp. 7-32, queda estructurado en tres partes: A) "Qué es el ensayo", pp. 7-15, donde establece diferencias entre el ensayo y la novela, la crítica, la poesía y la filosofía; B) "Breve historia del ensayo", pp. 16-26, que es un desarrollo y evolución esquemática del ensayo con énfasis en el iberoamericano; C) "Teoría del ensayo", pp. 27-32, donde reflexiona sobre la extensión, las digresiones, el estilo y la intuición en el ensayo).
  • Cockayne, Charles A. "Introduction". Modern Essays of Various Types (New York: Charles E. Merrill Co., 1927), pp. 11-17.
  • Cody Sherwin. "The English Essay and English Prose Style". A Selection from the Best English Essays (Chicago: A. C. McClury and Co., 1926), pp. XII-XLIII.
  • Colman, George and Bonnell Thornton. "Essay Writing". Periodical Essays of the Eighteenth Century. Editado por George Carver (Garden City: Doubleday, Doran and Co., 1930), pp. 234-238.
  • Concejo, Pilar. "La actitud ensayística de Antonio de Guevara". Los Ensayistas 3 (1977): 5-10. (Reflexiones generales sobre el ensayo en su relación con las Epístolas familiares de Guevara).
  • Concejo, Pilar. "El origen del ensayo hispánico y el género epistolar". Cuadernos Hispanoamericanos 373 (1981): 158-164. (En torno a dos preguntas básicas, "¿Qué relación existe entre carta y ensayo? ¿Qué debe el nacimiento del ensayo al género epistolar?" Estudia el origen del ensayo español a través de los escritos epistolares de los siglos XV y XVI).
  • Conway, Adaline M. "Introduction". The Essay in American Literature (New York: The Faculty of the Graduate School, University of N.Y., 1914), pp. 5-11.
  • Cornwallis, Sir William. "Of Essaies and Bookes". Essayes. Editado por Don Cameron Allen (Baltimore: The Johns Hopkins Press, 1946), pp. 190-202.
  • Cortés Ahumada, Ernesto. El rostro del ensayo. Bogotá: Editorial Iqueima, 1958, 180 pp. (No considera el aspecto teórico. En realidad es una colección de ensayos sobre diversos temas).
  • Coy, José Luis. "La introducción a las Generaciones y semblanzas como ensayo historiográfico". Los ensayistas 2 (1976): 7-12. (Señala las características del ensayo que se dan en esta obra de Pérez de Guzmán: enfrentamiento, análisis y exposición de las soluciones a un problema, reflexión, actualidad, personalismo).
  • Croce, Elena. "Hinweise auf Essayisten". Akzente 19 (1972): 251-257.
  • Croll, Morris W. "Attic Prose in the 17th Century". Studies in Philology 18, No. 2 (1921): 79-128.
  • Crothers, Samuel McChord. The Modern Essay. Chicago: American Library Association, 1926. 37 pp. (A forma de introducción y comentando la frase "la lectura con un objetivo", compara diferentes estilos de ciertos ensayistas modernos. No da énfasis al aspecto teórico).
  • Cvitanovic, Dinko. "Ortega y el ensayo literario hispánico". Cuadernos Americanos 5 (1985): 165-177. (Considera elementos ensayísticos presentes en Ortega y su vinculación con la tradición hispánica).
  • Chabanis, Christian. "L'essai est-il un genre?" Les Nouvelles Littéraires (Enero 7, 1973): 6.
  • Chadbourne, Richard M. "Renan and the Art of the Essay". Ernest Renan as an Essayist (Ithaca: Cornell University Press, 1957), pp. 193-213.
  • Chadbourne, Richard M. "A Puzzling Literary Genre: Comparative Views of the Essay". Comparative Literature Studies 20, No. 2 (1983): 133-153. (La sección V de este trabajo, páginas 143-145, trata de "The Spanish and Latin-American Essays").
  • Chamberlain, Essie. "Introduction". Essays Old and New (New York: Harcourt, Brace and Company, 1938), pp. XXI-XXXVII.
  • Chamizo Domínguez, Pedro José. "El Discurso del método de Descartes como ensayo". Aporía 4, Nos. 15-16 (1982): 69-82.
  • Chamizo Domínguez, Pedro José. "El ensayo como género literario filosófico". La doctrina de la verdad en Michel de Montaigne (Málaga: Universidad de Málaga, 1984), pp. 13-19.
  • Champigny, Robert. Pour une estétique de l'essai. París: Lettres Modernes, Minard, 1967. 111 pp. (Analiza cuatro ensayos de tres autores: Breton, Sartre y Robbe-Grillet. Se concentra en el análisis estilístico de los ensayos).
  • Chesterton, G. K. "On Essays". Come to Think of it. (New York: Dobb, Mead and Company, 1931), pp. 1-6.
  • Chesterton, G. K. "The Essay". Essays of the Year, 1931-1932 (London: the Argonaut Press, 1932), pp. XI-XVIII.
  • Christadler, Martin. Der amerikanische Essay. 1720-1820. Heidelberg: Carl Winter Universitätsverlag, 1968. 410 pp. (Dividido en cuatro partes ordenadas cronológicamente y una introducción. 1. El ensayo en la época colonial. 2. El ensayo a principios de la república, 1780-1815: a) La ensayística en los periódicos, b) Autores de diferentes generaciones. 3. Temas y formas. 4. El ensayo en los años 1820. Incluye una extensa bibliografía).
  • Daiches, David. "Reflections on the Essay". A Century of the Essay, British and American. Editado por David Daiches (New York: Harcourt, Brace, 1951), pp. 1-8.
  • Dallal, Alberto. "Periodismo y literatura". Diálogos 70 (1976): 28-31.
  • Davis, Robert Gorham. "Introduction". Ten Masters of the Modern Essay. Editado por Robert Gorham Davis (New York: Harcourt, Brace, 1966), pp. 1-15.
  • Davis, William Hawley. English Essayists. Boston: Richard G. Badger, 1916. (Origen del ensayo y primeros exponentes ensayísticos del siglo dieciocho y diecinueve. Incluye tres apéndices: tipos de ensayos; ensayistas ingleses secundarios y ensayistas contemporáneos).
  • Dawson, William J. and Coningsby W. Dawson. "The Genesis of the Essay". The Great English Essayists (New York: Harper and Brothers Publishers, 1909), pp. 3-18.
  • Dellepiane, Angela B. "Sábato y el ensayo hispanoamericano". Asomante 22, No. 1 (1966): 47-59. (Sin detenerse en considerar el aspecto teórico del ensayo, estudia los ensayos de Sábato en su relación con la tradición iberoamericana y europea).
  • Díaz-Plaja, Guillermo. "El ensayista y su soledad". Memoria de una generación destruida (1930-1936) (Barcelona: Editorial Delos-Ayma, 1966), pp. 115-118. (Reflexión en torno al escritor de ensayos y su situación actual).
  • Díaz-Plaja, Guillermo. "El escritor y la obra". La ventana de papel. Ensayos sobre el fenómeno literario (Barcelona: Editorial Apolo, 1939), pp. 153-171.
  • Díaz-Plaja, Guillermo. "Los límites del ensayo". La Estafeta Literaria 582 (15 de febrero de 1976): 236-239. (Penetrante reflexión sobre la esencia del ensayo y su diferencia con el tratado).
  • Dobree, Bonamy. English Essayists. London: Collins, 1946. 48 pp. (Introducción general al tema. Esbozo histórico-literario hasta la época presente. La forma en los diferentes tipos de ensayos utilizando ejemplos de ensayistas. Posee ilustraciones).
  • Doren, Carl Van. "A Note on the Essay". Readings in the Modern Essay. Editado por Edward S. Noyes (New York: Books for Libraries Press, 1971), pp. 449-451.
  • Drescher, Horst W. Themen und Formen des periodischen Essays im späten 18. Jahrhundert (Untersuchungen zu den schottischen Wochenschriften 'The Mirror' und 'The Lounger'). Frankfurt am Main: Athenäum Verlag, 1971.
  • Drew, Elizabeth. "The Lost Art of the Essay". How Writers Write. Editado por Nettie S. Tillett (New York: Thomas Y. Crowell Company, 1937), pp. 35-49. (Apareció también en: The Saturday Review of Literature, Feb. 16, 1935: 485-486).
  • Drew, Elizabeth. "The Essay". The Enjoyment of Literature (New York: W. W. Norton, 1935), pp. 38-61.
  • Earle, Peter G. "El ensayo hispanoamericano como experiencia literaria". El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis (Toronto: Universidad de Toronto, 1970), pp. 23-32. (Divide el estudio en tres partes: considera primero "las circunstancias" en los géneros literarios y en el éxito del ensayo iberoamericano en el que se "buscó y se encontró un equilibrio de lo nacional y lo universal". En la segunda parte, que denomina "Definición", es donde expone sus reflexiones teóricas al considerar el ensayo como "la forma más dramática desde el punto de vista del escritor mismo". Este dramatismo "se debe a tres factores fundamentales del género: a) su calidad de autobiografía espiritual; b) su perspectiva de diálogo directo entre autor y lector; c) el predominio de la experiencia sobre la creación, como fin del deber artístico". La tercera parte, "Los ensayistas", son profundas reflexiones desde una perspectiva de conjunto, en torno a los ensayistas iberoamericanos).
  • Earle, Peter G. "Hacia una teoría de los géneros: Hispanoamérica, siglo XIX". Insula 352 (marzo de 1976): 1, 10. (Aunque no considera de forma aislada el ensayo, constituye un estudio básico para la comprensión del ensayo iberoamericano en su relación a los demás géneros literarios. Concluye señalando que "lo importante, entonces [siglo XIX] y ahora, ha sido la necesidad de ver que lo fundamental se halla siempre en las circunstancias...[que significan] más que los géneros, [los cuales] han sido desde la creación de las obras más notables del siglo XIX en Hispanoamérica lo que son las alas para el pingüino").
  • Earle, Peter G. "On the Contemporary Displacement of the Hispanic American Essay". Hispanic Review 46 (1978): 329-341. (Es un profundo estudio de la situación actual del ensayo y sobre todo del ensayo iberoamericano. Analiza por qué el ensayo se encuentra en el presente en un estado de letargo, para termiar afirmando que el género ensayístico posee en sí mismo todos los elementos de regeneración que le garantizan una nueva primavera).
  • Earle, Peter G. "El ensayo argentino". Los Ensayistas 6-7 (1979): 7-17. (Considera que el ensayo argentino —iberoamericano— ya en el siglo XIX "se americanizó", al participar "de la amplia concepción americana de que el escritor es artista en segundo término; lo primero es ser hombre de acción". Parte de que el ensayo, en cuanto género literario, es "el máximo equilibrio posible de los tres elementos" siguientes: 1. "Expresar una sensibilidad autobiográfica [...] Arte del testimonio parecido al de la narración"; 2. "Superar mediante la voluntad personal a la conciencia colectiva [...] Eficacia persuasiva basada en convicción"; 3. "Lograr en todo momento la comprensión recíproca entre autor y lector [...] Invitación abierta al lector a participar".
  • Earle, Peter G. "El ensayo hispanoamericano, del Modernismo a la Modernidad". Revista Iberoamericana 118-119 (1982): 47-57. (Estudia el desarrollo del ensayo iberoamericano en su segunda etapa, la simbolista —según Peter Earle la primera es la romántica y la tercera la de vanguardia—. En esta segunda etapa "se quiere objetivar la belleza, revelarla en pausadas epifanías. . . Pero en este período (1880-1920), el ensayo encuentra su base en la historia y en el pensamiento sobre el significado múltiple del Nuevo Mundo". Encuentra en el ensayo iberoamericano modernista tres motivos esenciales: 1. La autocontemplación o el ideal romántico; 2. La independencia del arte o el ideal clásico; 3. La misión cultural o el ideal histórico).
  • Earle, Peter G. "Meditación sobre una lectura: los ensayos de Ariel Dorfman". Insula 545 (1992): 26-27. (Sobre el ensayo como el género menos vulnerable a la tiranía de las teorías literarias que se ven a sí mismas como fin con indiferencia de la realidad del texto).
  • Earle, Peter G. y Robert G. Mead. Historia del ensayo hispanoamericano. México: Ediciones de Andrea, 1973. 173 pp. Edición revisada y aumentada del libro de Robert G. Mead. Breve historia del ensayo hispanoamericano. (Véase bajo esta entrada).
  • Egner, Fritz. Der dichterische Essay, die Prosaform der Englischen Romantik. Marburg: Verlagsdruckerei Hans Blasnick, 1931. 65 pp. (Dividido en dos secciones: a) los dos primeros capítulos versan sobre las características del ensayo en general; b) los capítulos tres y cuatro estudian el ensayo inglés).
  • Eleanore, Sister M. "Introduction". The Literary Essay in English. (Boston: Ginn and Co., 1923), pp. 1-21.
  • Eliécer Ruiz, Jorge. "Prólogo". Ensayistas colombianos del siglo XX (Bogotá: Biblioteca Básica Colombiana. Instituto Colombiano de Cultura, 1976), pp. 7-12. (Divide el estudio en dos partes. En la primera reflexiona en torno al ensayo como género y considera su desarrollo desde Montaigne hasta nuestros días, ya que "los más grandes escritores de todos los tiempos han vinculado su nombre al ensayo". En la segunda parte considera el ensayo colombiano).
  • Etiemble, René. "Sens et structure dans un essai de Montaigne". Cahiers de l'Association Internationale des Etudes Françaises 14 (1962): 263-274.
  • Exner, Richard. "Roman und Essay bei Thomas Mann. Probleme und Beispiele". Schweizer Monatshefte 44 (1964-65): 243-258.
  • Exner, Richard. "Zum Problem einer Definition und einer Methodik des Essays als dichterischer Kunstform". Neophilologus 46 (1962): 169-182.
  • Exner, Richard. "Zur essayistik Thomas Manns". Germanisch-Romanische Monatsschrift 12 (1962): 51-78.
  • Fadiman, Clifton. "A gentle Dirge for the Familiar Essay". Party of One (New York: The World Publishing Company, 1955), pp. 349-353.
  • Fernández de la Mora, Gonzalo. "El artículo como fragmento". Antología literaria de ABC: El artículo 1905-1955 (Madrid: Editorial Prensa Española, 1955), pp. VII-XXV. (Es propiamente un estudio sobre el artículo de periódico. Posee una sección, "Artículos y ensayos", donde establece las semejanzas y diferencias entre el artículo y el ensayo).
  • Ferrero, Luis. Ensayistas costarricenses. San José: Antonio Lehmann, 1971, 97 pp. (El primer capítulo, pp. 9-20, está dedicado a un estudio teórico del ensayo a través de la "simultaneidad" de las siguientes características: carácter didáctico, carácter trascendental, el ensayo como fragmento, la subjetividad y la variedad temática en el ensayo. Finaliza esta sección con unas reflexiones en torno a las diferentes modalidades de ensayos. En los demás capítulos presenta un panorama histórico del ensayo costarricense y unas reflexiones de conjunto).
  • Finalayson, Clarence. "El ensayo en Hispanoamérica". Repertorio Americano 10 de marzo de 1945, pp. 268-270. (Es un balance de los ensayistas iberoamericanos de la primera mitad del siglo XX; no considera el aspecto teórico del ensayo).
  • Fischer, Andreas. Studien zum historischen Essay und zur historischen Porträtkunst an ausgewählten Beispielen. Berlin: Walter de Gryter, 1968. 226 pp. (Estudia el ensayo a través de la obra de A. Cowley, H. von Treitschke, H. Oncken, T. Macauly, T. Mann, H. Mann y W. Andreas. Posee una amplia introducción, "Überblick über das Gesamtgebiet", y bibliografía. En el último capítulo resume las ideas expuestas en el libro).
  • Fischer, Herbert. Die Literarische Form des Essays und seine besondere geistesgeschichtliche Bedeutung. Munich, 1950. (Tesis doctoral). (Divide el estudio en dos partes: a) origen e historia del ensayo y b) la temática, análisis teórico y ensayistas del siglo XX. Conclusiones y bibliografía).
  • Fitzpatrick, Juan J. "Montaigne: Meditación del ensayo". Cuadernos Americanos 115 (1961): 129-140. (Sobre el ensayo como "indagación de las fuentes originarias de la experiencia vital").
  • Foster, Richard. "Literature and the Literary Essay". The New Romantics. A Reappraisal of the New Criticism. (Bloomington: Indiana University Press, 1962), pp. 193-210.
  • Fraser, Theodore P. The French Essay. Boston: Twayne Publishers, 1986. 189 pp.
  • Freeman, John. "The English Essayist". English Portraits and Essays (London: Hodder and Stoughton, 1924), pp. 223-244.
  • Friedrich, Hugo. Montaigne. París: Gallimard, 1968. 434 pp. (De especial interés para el estudio teórico del ensayo es el último capítulo que versa sobre la conciencia literaria de Montaigne y la forma de sus ensayos).
  • Frise, Adolf. "Roman und Essay". Definitionen: Essays zur Literatur. Editado por Adolf Frisé (Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 1963), pp. 137-156.
  • le Gallienne, Richard. "Sad demise of Pleasurable Reading". Facts and Ideas. Editado por John O. Beaty y otros (New York: F. S. Crofts and Co., 1931), pp. 225-232.
  • García Gual, Carlos. "Ensayando el 'ensayo': Plutarco como precursor". Revista de Occidente 116 (1991): 25-42. (Reflexiones generales sobre precursores del ensayo y algunas de sus características).
  • Gerke, Ernst-Otto. Der Essay als Kunstform bei Hugo von Hofmannsthal. Hamburg: Matthiesen Verlag, 1970.
  • Gerould, Katharine F. "An Essay on Essays". Ringside Seats (Freeport: Books for Libraries Press, 1971), pp. 49-59.
  • Ghiano, Juan Carlos. "De ensayistas". Ficción 27, (1961): 88-90. (Estudio panorámico sobre ensayistas del siglo XX argentino. Comienza con unas reflexiones en torno al ensayo como género literario, donde desarrolla su posición de que "el ensayo se sostiene casi exclusivamente por la personalidad del autor").
  • Gide, André. "Presenting Montaigne". The Living Thoughts of Montaigne (New York: Longmans, Green and Co., 1939), pp. 1-27.
  • Giménez Caballero, Ernesto. "Cuatro posturas ante el ensayo". La Estafeta Literaria 15 (1944): 21. (Breve comentario contra el ensayo que según él "no debe fomentarse". Cree que en España se ha "reaccionado salvadoramente contra ese género tan liberal, tan encantador y tan maléfico que ha sido el ensayo". Es parte de una encuesta que hizo La Estafeta Literaria).
  • Giordano, Jaime. "El ensayo como escritura inteligente: ejemplos contemporáneos". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 9-15.
  • Giordano, Jaime. "Sobre novela y ensayo en Hispanoamérica". La edad de la náusea (Santiago de Chile: Monografías del Maitén, 1985), pp. 205-213. (Sobre el carácter reflexivo de la narrativa iberoamericana en la novela-ensayo).
  • Giordano, Jaime. "El ensayo hispanoamericano de las últimas generaciones". Mundo (México) 1. No. 1 (1987): 73-79. (A pesar de su brevedad, presenta uno de los panoramas mejor logrados del ensayo contemporáneo iberoamericano. Sus conclusiones en forma de cuatro proposiciones caracterizán y proyectan la ensayística actual).
  • Gold, Herbert. "How Else Can a Novelist Say It". First Person Singular (New York: The Dial Press, 1963), pp. 9-14. (Estudia brevemente la relación novela-ensayo).
  • Gómez Aparicio, Pedro. "Raíces literarias del articulismo". La Estafeta Literaria 315 (1965): 6-7. (Sin mencionar el término "ensayo", presenta una defensa y un comentario de su uso en el periódico a través de lo que él denomina el "articulismo como género literario").
  • Gómez de Baquero, Eduardo. "El ensayo y los ensayistas españoles contemporáneos". El renacimiento de la novela en el siglo XIX (Madrid: Editorial Mundo Latino, 1924), pp. 119-195. (Cree ver una relación íntima entre "la sucesión del triunfo de los géneros" y las circunstancias de cada época. La sección IV de su estudio, "el ensayo y su índole mixta" (pp. 139-145), está dedicada al aspecto teórico del ensayo. Considera que "el ensayo es la didáctica hecha literatura", por lo que "está en la frontera de dos reinos: el de la didáctica y el de la poesía". El resto del estudio lo dedica a los ensayistas españoles de principios del siglo XX).
  • Gómez de Baquero, Eduardo. "La prosa periodística y el ensayo". Nacionalismo e hispanismo y otros ensayos (Madrid: Historia Nueva, 1928), pp. 191-218. (Es un estudio de la prosa periodística y a través de ésta, como culminación, del ensayo. Al ensayo y su aspecto teórico dedica especialmente la sección tercera de su estudio, "La crítica. De la crónica al ensayo" (pp. 208-218), que es una serie de reflexiones en torno a ciertas características del ensayo: subjetivismo, voluntad de estilo, carácter didáctico, literatura de ideas).
  • Gómez Haedo, Juan Carlos. "La crítica y el ensayo en la literatura uruguaya". Revista del Instituto Histórico y Geográfico del Uruguay 7 (1930): 195-227. (Panorama histórico del desarrollo de la crítica y del ensayo en Uruguay en el siglo XIX y primer tercio del XX. No incluye consideraciones teóricas sobre el ensayo).
  • Gómez-Martínez, José Luis. "El ensayo como género literario: Una bibliografía selecta de su estudio en el mundo hispánico" Los Ensayistas 1 (1976): 19-24. (Posee 80 entradas y es la primera bibliografía comprensiva del aspecto teórico del ensayo en las letras hispánicas).
  • Gómez-Martínez, José Luis. "El ensayo y su función social". Diálogos 69 (1976): 14-15. (Junto a consideraciones teóricas generales sobre el ensayo, se estudia su carácter dialogal, su relación con el periódico y su función en la sociedad actual. Se reproduce en Teoría de la crítica y el ensayo en Hispanoamérica, La Habana: Editorial Academia, 1990, pp. 112-115).
  • Gómez-Martínez, José Luis. "El 'Premio Montaigne' y la ensayística española". Revista Mexicana de Cultura (18 de julio de 1976), p. 4.
  • Gómez-Martínez, José Luis. "El ensayo como género literario: estudio de sus características". Abside 40 (1976): 3-38. (Estudio sistemático de algunas características del ensayo. Consta de las siguientes secciones: "Hacia una definición del ensayo", "Origenes y desarrollo del ensayo", "La palabra 'ensayo' y su uso en España", "Actualidad del tema tratado", "El ensayo no pretende ser exhaustivo", "El ensayo y el especialista", "Imprecisión en las citas". Se trata de una primera versión de algunas secciones de Teoría del ensayo).
  • Gómez-Martínez, José Luis "El ensayo como género literario: estudio de sus características". (Parte II) Abside 42 (1978): 200-233. (La primera parte apareció en 1976; en ésta se incluyen las siguientes secciones: "Lo subjetivo en el ensayo: el ensayo como confesión", "El carácter dialogal del ensayo", "El ensayo como forma de pensar", "Continuación de los ensayos en orden cronológico").
  • Gómez-Martínez, José Luis. "Teoría del ensayo, un estudio bibliográfico". Cuadernos Salmantinos de Filosofía 4 (1978): 313-328. (Contiene 312 entradas. Incluye estudios publicados en alemán, español, francés e inglés. Las entradas de libros llevan una breve anotación).
  • Gómez-Martínez, José Luis. Teoría del ensayo. Salamanca: Universidad de Salamanca, 1980. 165 pp. (Primera edición de este libro).
  • Gómez-Martínez, José Luis. "El ensayo en la literatura costumbrista". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 83-91.
  • Gómez-Martínez, José Luis. "Teoría del ensayo: una bibliografía anotada de su estudio en el mundo hispánico". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 171-197.
  • Gómez-Martínez, José Luis. "Krausismo, modernismo y ensayo". Nuevos asedios al modernismo. Editor Ivan A. Schulman (Madrid: Taurus, 1987), pp. 210-226.
  • Gómez y Contreras, Gilberto. "Ensayo y crítica". México en el mundo de hoy (México: Editorial Guaranía, 1952), pp. 521-541. (Sólo incluye una rápida caracterización teórica del ensayo, para comentar brevemente a los ensayistas mexicanos de mediados de siglo).
  • Good, Graham. The Observing Self: Rediscovering the Essay. London: Routledge, 1988.
  • Graham, Walter. "Introduction". English Literary Periodicals (New York: Thomas Nelson and Sons, 1930), pp. 13-18.
  • Gray, Rockwell. "The Essay Tradition". Book Forum 4.3 (1978-79): 541-545.
  • Grimm, Herman. "Einführung". Aus den letzten fünf Jahren (Gütersloh: C. Bertelsmann, 1890), pp. V-XXII.
  • Grolman, Adolf von. "Vom tapferen Versuch. Wesen und Sinn des Essays". Eckart 13 (1937): 328-333.
  • Gullón, Ricardo. "España, 1962. El ensayo como género literario". Asomante 18, No. 2 (1962): 58-67. (Bajo el supuesto de que "el ensayo es el género literario más adecuado para apresar la fecundidad imaginativa y la aversión al sistema características del genio español", reflexiona en torno al ensayo y su posible definición. En la segunda parte estudia ensayos de Pedro Salinas y Aranguren).
  • Haacke, Wilmont. "Essay". Handbuch des Feuilletons (Emsdetten: Verlag Lechte, 1951-1953), Vol. 2, pp. 172-174.
  • Haas, Gerhard. Essay. Stuttgart: Metzlersche Verlag, 1969. 88 pp. (Divide el libro en ocho secciones: I. El concepto y el término ensayo. II. Historia del ensayo. III. Delimitaciones (problemas metodológicos). IV. Aspectos y formas del ensayo. V. Características principales. VI. Limitaciones. VII. Ensayo y novela. VIII. Ensayo y sociedad).
  • Haas, Gerhard. Studien zur Form des Essays und zu seinen Vorformen im Roman. Tübingen: Max Niemeyer Verlag, 1966. 148 pp. (De especial interés es la sección que dedica a comparar el ensayo con la novela, y el origen y función de lo ensayístico en la novela).
  • Haas, Helmut De. "Die Kunst des literarischen Essays". Hochland 47 (1954-55): 569-76.
  • Hall, James Norman. "A Word for the Essayist". Under a Thatched Roof (Freeport: Books for Libraries Press, 1970), pp. 1-10.
  • Hamburger, Michael. "Essay über den Essay". Akzente 12 (1965): 290-292.
  • Hamilton, Carlos Depassier. El ensayo hispano-americano. (Madrid: Ediciones Iberoamericanas, 1972), 206 pp. (En la introducción, pp. 7-13, dedica una pequeña sección, pp. 7-10, a comentar en rasgos generales el concepto de ensayo y su desarrollo. El resto del libro son selecciones de ensayistas iberoamericanos).
  • Hany, Arthur. "Der Essay". Schweizer Monatshefte 47 (1967): 395-401.
  • Harrison, Thomas. Essayism. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1992. 276 pp. (Sobre la obra literario-filosófica de Robert Musil, Joseph Conrad y Luigi Pirandello).
  • Hazlitt, William. "On the Periodical Essayists". Hazlitt on English Literature. Editado por Jacob Zeitlin (New York: Ams Press, 1970), pp. 133-154.
  • Hennecke, Hans. "Die vierte literarische Gattung. Reflexionen über den Essay". Kritik. Gesammelte Essays zur modernen Literatur (Gütersloh: C. Bertelsmann Verlag, 1958), pp. 7-10.
  • Hennecke, Hans. "Essay-Zum Wort und zur Sache". Neue Literarische Welt 3, No. 4 (1952): 2.
  • Hewlett, Maurice H. "The Maypole and the Column". Extemporary Essays (New York: Kennikat Press, 1968), pp. 7-12.
  • Hewlett, Maurice H. "Montaigne". Extemporary Essays (New York: Kennikat Press, 1968), pp. 139-145.
  • Hilsbecher, Walter. "Essay über den Essay". Frankfurter Hefte 27 (1962): 49-54.
  • Holliday, Robert Cortes. "An Article Without an Idea". Broome Street Straws (New York: George H. Doran Co., 1919), pp. 80-87.
  • Horl, Sabine. "Der lateinamerikanische Essay im 20. Jahrhundert". Romanistisches Jahrbuch 30 (1979): 309-336. (El lugar del ensayo en la búsqueda de la identidad iberoamericana y análisis sistemático de la crítica sobre el ensayo iberoamericano).
  • Horl, Sabine. Der Essay als literarische Gattung in Lateinamerika: Eine Bibliographie. Frankfurt a M.: Verlag Peter D. Lang, 1980, 100 pp. (Bibliografía de 722 entradas en las que se incluyen libros, artículos y tesis doctorales. Posee una breve introducción, pp. V-XIII, en la que se destaca la importancia del ensayo en Iberoamérica. Horl parece identificar ensayo con prosa no-ficticia, por lo que gran parte de las entradas no se refieren directamente al ensayo, sino al campo más amplio de las ideas en Iberoamérica).
  • Horst, Karl August. Kritischer Führer durch die deutsche Literatur der Gegenwart. Munich: Nymphenburger Verlagshandlung, 1962. 520 pp. (Divide el libro en dos secciones. En la primera estudia la novela y la poesía; en la segunda, "Figuren des Essays", pp. 279-501, considera el ensayo a través de los ensayistas alemanes. De especial interés es la relación que establece entre el ensayo y el escrito científico).
  • Horst, Karl August. "Wandlungen des Essays". Jahresring (1955-1956), pp. 350-354.
  • Iglesias, Antonio. "An Open Letter to Montaigne". The Saturday Review of Literature 34 (Dic. 22, 1951): 20-21.
  • Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana. El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis. Toronto: Universidad de Toronto, 1970. (Aquellos estudios que se relacionan directamente con el ensayo y su aspecto teórico se anotan bajo el nombre de su autor).
  • Iser, Wolfgang, "Essay". Walter Pater. Die Autonomie des Asthetischen (Tübingen: Max Niemeyer Verlag, 1960), pp. 23-26.
  • Jack, Jane H. "The Periodical Essayists". The Pelican Guide to English Literature: From Dryden to Johnson (Middlesex, 1973), pp. 217-229.
  • Jancke, Oskar. "Einige Grundsätze über den Essay". Neue Literarische Welt 3, No. 3 (1952): 3.
  • Jarauta, Francisco. "Para una filosofía del ensayo". Revista de Occidente 116 (1991): 43-49. (Sobre la dimensión "errante" de ensayo).
  • Johnson, Helen K. "Essays and Essayists". Great Essays (New York: D. Appleton and Co., 1900), pp. III-XIII.
  • Just, Klaus Gunther. "Essay". Deutsche Philologie im Aufriss. Band II. Editado por Wolfgang Stammler (Berlin: Erich Schmidt Verlag, 1960), pp. 1897-1948.
  • Just, Klaus Gunther. "Versuch und Versuchung: Zur Geschichte des europäischen Essays". Ubergänge. Probleme und Gestalten der Literatur (Bern: Francke Verlag, 1966), pp. 7-24.
  • Kayser, Rudolf. "Wegen des Essays". Die Neue Rundschau Vol. 2, No. 36 (1925): 1313-1318.
  • Klie, Barbara. Des deutsche Essay als Gattung. Berlin, 1944 (tesis doctoral). (Divide el estudio en tres secciones: a) desarrollo y carácter del ensayo; b) medios estilísticos y relaciones literarias; c) comparación entre ensayismo y periodismo).
  • Koremblit, Bernardo Ezequiel. El ensayo en la Argentina. Buenos Aires: Dirección General de Relaciones Culturales, 1964, 29 pp. (Relación de ensayistas: no considera el aspecto teórico del género).
  • Kostelanetz, Richard. "Essaying the Essay". Book Forum 1 (1974-75): 417-423.
  • Kruger, Horst. "Der Radio Essay: Versuch einer Bestimmung". Neue Deutsche Hefte 101 (1964): 97-110.
  • Krutch, Joseph Wood. "No Essays, Please!" The Saturday Review of Literature 34 (March 10, 1951): 18-19, 35.
  • Krywalski, Diether. "Essay". Handlexikon zur Literaturwissenschaft (München: Franz Ehrenwirth Verlag, 1974), pp. 121-127.
  • Kurnberger, Ferdinand. "Die Feuilletonisten". Gesammelte Werke: Literarische Herzensachen (München-Leipzig: G. Müller, 1911), Vol. 2, pp. 430-439.
  • Lagmanovich, David. "Un ensayo de Ernesto Sábato: 'Sobre los dos Borges'". Homenaje a Ernesto Sábato. Editado por Helmy F. Giacoman (New York: Anaya-Las Américas, 1973), pp. 275-293. (En la primera parte del estudio desarrolla lo que entiende por ensayo a partir de la definición de Anderson Imbert y de las siguientes "características básicas del género: 1) brevedad; 2) amplio registro temático; 3) aceptación de la digresión; 4) recursos artísticos en la exposición de las ideas; y 5) punto de vista personal". En la segunda parte analiza el ensayo de Sábato).
  • Lagmanovich, David. "Paul Groussac, ensayista del 80". Revista Inter-Americana de Bibliografía 32.1 (1982): 28-46. (De las cinco partes en que estructura el estudio, la primera, "Groussac en el ensayismo argentino", y la tercera, "caracteres de lo ensayístico", contienen reflexiones teóricas sobre el ensayo).
  • Lagmanovich, David. "Hacia una teoría del ensayo hispanoamericano". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 17-28. (Se aproxima en su estudio a través de cinco "funciones o variantes": la actitud testimonial, la conativa, la dialogal, la búsqueda de la expresión, los desplazamientos temáticos).
  • Lancelotti, Mario A. "Apuntes sobre el ensayo". Opiniones Latinoamericanas 3 (1978): 59-60. (Publicado anteriormente en La Prensa de Buenos Aires, julio de 1978, es una breve pero enjundiosa reflexión sobre el ensayo. Se trata de presentar una visión totalizadora del ensayo a través de sus características más sobresalientes).
  • Latcham, Ricardo A. "El ensayo en Chile en el siglo XX". Cuadernos Hispanoamericanos 46 (1935): 56-77. (Estudio de los ensayistas chilenos más importanes de la primera mitad del siglo XX. No considera el aspecto teórico).
  • Latcham, Ricardo A. "Un ensayo sobre el ensayo". Carnet crítico (Montevideo: Ediciones Alfa, 1962), pp. 108-116. (Publicado anteriormente en El Nacional, Caracas, 16 de enero de 1958, pp. 1, 6. A pesar del título es un comentario-reseña del libro de Alberto Zum Felde. Indice crítico de la literatura hispanoamericana. Los ensayistas. No considera el aspecto teórico del ensayo).
  • Law, Frederick Houk. "The Writing of Essays". Modern Essays and Stories (New York: The Century Co., 1922), pp. IX-XVII.
  • Law, Marie Hamilton. The English Familiar Essay in the Early Nineteenth Century. Philadelphia, 1934. 238 pp. (Contiene dos partes: la primera habla del ensayo periodístico en el siglo dieciocho y las influencias de los siglos diecisiete y dieciocho en los ensayos de Hund, Lamb y Hazlitt. La segunda parte destaca los elementos románticos en el ensayo familar).
  • Leenhardt, Jacques. "Función de la estructura ensayística en la novela hispanoamericana". Revista de Estudios Hispánicos 7 (1980): 9-17. ("La ironía como forma de combate es el modo de presencia que tiene la estética ensayística en la novela; esa ironía, con ayuda de lo fantástico para iluminar las escenas, asume la 'función activa' con respecto al lector que caracteriza al ensayo").
  • Létourneau, Francine Belle-Isle. "L'essai littéraire: un inconnu à plusieurs visages...". Etudes Littéraires 5 (1972): 47-57.
  • Lima, Silvio. Ensaio sôbre a essência do ensaio. Coimbra: Arménio Amado, 1944. 207 pp. (Divide su estudio en las siguientes secciones: a) antecedentes histórico-ideológicos de los ensayos de Montaigne; b) principios y características del ensayo en general; c) personalización del ensayo de Montaigne; d) el aparente escepticismo de Montaigne; e) Montaigne, Descartes, Galileo, Bacon; f) el ensayismo en Portugal; g) los géneros literarios y el ensayismo como una justificación racional y estética).
  • Link, Franz H. "Tale, Sketch, Essay und Short Story". Die Neueren Sprachen 6 (1957): 345-352.
  • Lizaso, Félix. Ensayistas contemporáneos: 1900-1920. La Habana: Editorial Trópico, 1938. (Estudios críticos, con bibliografía, sobre veinticuatro ensayistas cubanos; posee una breve introducción teórica de carácter muy general).
  • Lobban, J. H. "Introduction". English Essays (London: Blackie and Son, Ltd., 1896), pp. IX-LXI.
  • Lockitt, C. H. "Introduction". the Art of the Essayist (London: Longmans, 1949), pp. 9-15.
  • López Campillo, Evelyne. "Apuntes sobre una evolución en la temática del ensayo español (1895-1930)". Cuadernos Hispanoamericanos 211 (1971): 455-460. (Partiendo del supuesto de que el ensayo es "un hacer en rebeldía contra la ciencia oficial", lo estudia como una de las formas de la prosa de ideas, a través de los ensayistas españoles del primer tercio del siglo XX).
  • Loveluck, Juan. "El ensayo hispanoamericano y su naturaleza". Los Ensayistas 1 (1976): 7-13. (A pesar de su brevedad es uno de los estudios básicos sobre el aspecto teórico del ensayo y en particular del ensayo iberoamericano. Incluye tres secciones centrales: "Intentos difinidores", "Rasgos del ensayo hipanoamericano" y "Ensayo y novela en Hispanoamérica". Establece asímismo una distinción entre "ensayismo" y "ensayístico").
  • Loveluck, Juan. "Esquividad y concreción del ensayo". Literatura Chilena 22 (1982): 2-7. (Reflexión panorámica y precisa a la vez, estructurada en tres partes: 1. características y definición a través de su "esquividad"; 2. reflexión en torno a la palabra "ensayo" y 3. su conexión con Iberoamérica. Se reproduce este estudio en El ensayo hispánico, Columbia: University of South Carolina, 1984, pp. 29-43).
  • Loveman, Amy. "A Disappearing Art". The Saturday Review of Literature 9 (23 Julio, 1932): 1.
  • Loveman, Amy. "Arm Chair Philosophy". The Saturday Review of Literature 7 (23 Agosto, 1930): 65.
  • Lynd, Robert. "The Essay". Essays of the Year, 1930-1931 (London: The Argonaut Press, 1931), pp. XI-XIX.
  • Lloréns, Noel. "Breve ensayo sobre el ensayo". Boletín de la Academia de Artes y Ciencias (Puerto Rico), 3, No. (1967): 341-353. (Divagación superficial en torno al carácter del ensayo).
  • MacDonald, W. L. "Beginnings of the English Essay". University of Toronto Studies (Philological Series) 3 (1914): 1-122. (Compuesto de cinco secciones: tres capítulos, conclusión y bibliografía. El primer capítulo trata de definir el tipo y uso del término ensayo. El segundo, habla de diferentes períodos histórico-literarios. El tercero, acerca de otras formas relacionadas con el ensayo).
  • MacDonald, W. L. "Charles Lamb, the Greatest of the Essayists". PMLA 32 (1917): 547-572.
  • MacDonald, W. L. "The Earliest English Essayists". Englische Studien 64 (1929-30): 20-52.
  • Maldonado de Guevara, Francisco. Cinco salvaciones. Madrid: Revista de Occidente, 1953. (El término "salvación" se usa con un valor semejante al de ensayo. En el prólogo a la obra, pp. 9-28, desarrolla el concepto de "salvación" y lo compara y diferencia del ensayo, basándose principalmente en la obra de Ortega y Gasset).
  • Maldonado de Guevara, Francisco. "Cuatro posturas ante el ensayo". La Estafeta Literaria 15 (1 de noviembre de 1944): 21. Señala que "debe rechazarse la impregnación por el ensayo de los demás géneros tradicionales de la literatura". Forma parte de una encuesta que hizo La Estafeta Literaria).
  • Marañón, Gregorio. "Cuatro posturas ante el ensayo". Estafeta Literaria 15 (1 de Nov. 1944): 21.
  • Maree, Cathy M. y A. Wurfl. "Probemática del ensayo como género literario". El análisis socio-cultural de la literatura hispanoamericana (Pretoria: University of South Africa, 1990), pp. 81-104.
  • Marías, Julián. "Cuantro posturas ante el ensayo". La Estafeta Literaria 15 (1 de noviembre de 1944): 21. (Reflexión en torno a la definición y valor del ensayo. Forma parte de una encuesta que hizo La Estafeta Literaria).
  • Marías, Julián. "Ensayo y novela". Insula 98 (1954): 1-2. (Compara el ensayo con la novela y estudia el ensayismo en la novela contemporánea basándose ante todo en la obra de Unamuno. Piensa que "lo normal es que la novela descarrile en el ensayo". Reproduce este ensayo en Obras, Vol. III, pp. 244-249).
  • Marías, Julián. "Los géneros literarios en filosofía". Obras de Juilán Marías (Madrid: Revista de Occidente, 1959), Vol. IV, pp. 317-340. (Es una reflexión, un ensayo, en torno al quehacer filosófico y su manifestación escrita. Considera el ensayo como uno de los géneros literarios en filosofía. Aunque sus reflexiones, en la mayor parte, no hacen referencia directa al ensayo, son de gran valor en el momento de diferenciar el ensayo del tratado filosófico).
  • Marías, Julián. Ortega: I. Circunstancia y vocación. Madrid: Revista de Occidente, 1960, 569 pp. (Para el aspecto teórico del ensayo es de interés la "Sección segunda: el escritor", pp. 259-353; y dentro de ésta tiene especial interés la parte III, "Los géneros literarios", pp. 311-328, sobre todo para la relación entre artículo de periódico y ensayo. En realidad, varias de las características que atribuye a los escritos de Ortega, no son tanto de él como del género en que se expresó).
  • Marichal, Juan. "Notas sobre la literatura de ensayos". Origenes 8, No. 28 (1951): 40-42. (Estructura el estudio en cuatro partes, tomando como base una cita de Mosén Diego de Valera en torno al examen de una obra literaria: "La primera es el motivo del que fase la obra, segund quién es quel con quien fabla, tercera qué es la materia de que trata, cuarta cuál es el fin a que la obra es fecha").
  • Marichal, Juan. La voluntad de estilo. Teoría e historia del ensayismo hispánico. Madrid: Revista de Occidente, 1971, 271 pp. (Primera edición, Barcelona: Seix Barral, 1957. Las reflexiones en torno a una teoría del ensayo se encuentran en la introducción, pp. 15-23; en ella se desarrolla el concepto de "voluntad de estilo" y se medita sobre las características del ensayo. Uno de sus puntos primordiales es la consideración de que, "hablando estrictamente, no hay ensayos sino ensayistas").
  • Marr, George S. The Periodical Essayists of the Eighteenth Century. New York: Appleton and Co., 1924.
  • Martínez, José Luis. El ensayo mexicano moderno. 2 vols. México: Fondo de Cultura Económica, 1958. 498 y 411 pp. (Se incluyen selecciones de 59 ensayistas mexicanos. La base teórica se expone en la introducción, pp. 7-31, especialmente en las siguientes dos secciones: "Orígenes y definición del ensayo" y "Formas afines y modalidades del ensayo", donde se estudian, entre otras, la del "ensayo teórico", del "ensayo de crítica", del "ensayo interpretativo", etc.).
  • Martini, Fritz. "Essay". Reallexikon der deutschen Literaturgeschichte. Vol. I (Berlín: Walter de Gruyter, 1958), pp. 408-410.
  • Matthews, Brander. "A Note on the Essay". The Book Buyer 16 (1898): 201-204.
  • McCallum, James Dow. "What is the Essay?" The College Book of Essays (New York: Harcourt, Brace and Co., 1939), pp. 3-11.
  • McCarthy, John A. Crossing Boundaries: A Theory and History of Essay Writing in German, 1680-1815. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1989. 346 pp. (El capítulo tres, "Essay or Essayism?", pp. 27-65, trata los distintos conceptos del ensayo).
  • Mead, Robert G. Breve historia del ensayo hispanoamericano. México: Ediciones de Andrea, 1956. (En 1973 apareció una segunda edición muy aumentada en colaboración con Peter G. Earle. El capítulo primero, "El ensayo como género literario" (pp. 7-13), a pesar de su brevedad, presena una visión totalizadora del ensayo; se le diferencia al mismo tiempo del artículo, del estudio crítico y de la monografía).
  • Mejía Sánchez, Ernesto. "Ensayo sobre el ensayo hispanoamericano". el ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis (Toronto: Universidad de Toronto, 1970), pp. 17-22. (Se limita al comentario de obras en torno al ensayo iberoamericano, sin que se considere el aspecto teórico).
  • Mejía Sánchez, Ernesto. El ensayo actual latinoamericano. México: Ediciones de Andrea, 1971, 288 pp. (Es una antología con selecciones de autores de los diversos países iberoamericanos. En el prólogo incluye el estudio publicado anteriormente (1970) en El ensayo y la crítica...).
  • Merk, Heinrich. "Deutsche Essayisten". Neue Jahrbücher für Wissenschaft und Jugenbildung 13 (1937): 542-557.
  • Mestschies, Michael. Zitat und Zitierkunst in Montaignes Essais. Köln: Romanische Seminar der Universität Köln, 1966.
  • Mignolo, Walter D. "Discurso ensayístico y tipología textual". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 45-61.
  • Millán, María del Carmen. "La generación del Ateneo y el ensayo mexicano". Nueva Revista de Filología Hispánica 15 (1961): 625-636. (En la primera parte del estudio, pp. 625-627, expone ciertas consideraciones teóricas, siguiendo en ellas la definición de Montaigne y las reflexiones de Vitier. Estudia luego a algunos miembros de la Generación del Ateneo).
  • Misenheimer, James B., Jr. "Dr. Johnson on the Essay". New Rambler (Johnson Society) Ser. B, Vol. 18 (1966): 13-17.
  • Montaigne, Michel E. Oeuvres complètes. Editado por Albert Thibaudet y Maurice Rat. Bruges: Bibliothèque de la Pléiade, 1967. (En el ensayo número 50 del libro primero, "De Democritus et Heraclitus", habla Montaigne explícitamente de las características de sus ensayos).
  • Morón-Arroyo, Ciriaco. El sistema de Ortega y Gasset. Madrid: Ediciones Alcalá, 1968, 469 pp. (Considera el aspecto teórico del ensayo en "Ortega, literato",. "Ensayo y placer", "Ensayo y prueba implícita", pp. 40-53. De acuerdo con Ortega y D'Ors, define el ensayo en los siguientes términos: "toda filosofía es, en primer lugar, un trabajo de la mente: pues bien, si aislo el producto, y lo expongo separado de la mente que lo piensa, haré categoría; si lo expreso con la vivacidad de lo que está naciendo como un producto viviente, será ensayo").
  • Morón-Arroyo, Ciriaco. "Sobre el diálogo y sus funciones literarias". Hispanic Review 41 (1973): 275-284.
  • Muñoz G., Luis. "El ensayo como discurso. Algunos rasgos formales". Acta Literaria 3-4 (Concepción, 1978-79): 85-92. (A través de un metodo y terminología estructuralista, examina el discurso ensayístico en dos planos: a) "El enunciado" —"La secuencia argumentativa", "Exposición", "Dimensión temporal", "Lo implícito", "La plurivalencia", "La figurabilidad", "La dimensión simbólica"—, y b) "La enunciación" —"Indicios de persona", "Relación del sujeto con el discurso o con su referencia", "La interpretación", "El monólogo").
  • Murdoch, Walter. "The Essay". Collected Essays (Sydney: Angus and Robertson, 1938), pp. 284-287.
  • Muth, Karl. "Über die kunst des Essays". Hochland 24 (1926-27): 345-347.
  • N.G. de Amarilla, Lidia. El ensayo literario contemporáneo. Buenos Aires: Universidad Nacional de La Plata, 1951, 91 pp. (El libro queda dividido en dos partes, "Origenes y evolución del ensayo" y "el ensayo literario contemporáneo"; en ambas partes se estudia el desarrollo del ensayo en español, francés, inglés e italiano. El aspecto teórico se considera, de forma muy esquemática, en las siguientes secciones: "Características del ensayo", pp. 43-45; "Algunos temas del ensayo contemporáneo", pp. 81-85; y "Conclusiones", pp. 85-91).
  • Negwer, Georg. Essay und Gedanke, Beitrag zur Erforschung der Problematik des essays am Beispiel der französischem. (Tesis doctoral) Berlín, 1953.
  • Newbolt, Henry. "Introduction". Essays and Essayists (London: Thomas Nelson and Sons, 1927), pp. VII-XVI.
  • Nicol, Eduardo. "Ensayo sobre el ensayo". El problema de la filosofía hispánica (Madrid: Editorial Tecnos, 1961), pp. 206-279. (Profundo ensayo sobre el ensayo. Considera principalmente las semejanzas y diferencias entre el ensayo y la filosofía).
  • Nuez, Antonio de la. "Antiguos y nuevos métodos de penetración del ensayo". Anuario de Filología (Caracas 1965): 7-94. (El estudio está estructurado en las siguientes secciones: "Orígenes históricos", pp. 9-32, rastreo de las manifestaciones ensayísticas desde los escritos egipcios hasta nuestros días. "Génesis intelectual", pp. 32-46, donde se trata de "analizar cómo fue pensado el ensayo"; es la parte más rica en reflexiones sobre el aspecto teórico, y en ella, p. 39, se anotan hasta 25 características del ensayo. "Los géneros literarios y el ensayo", pp. 46-71, donde se relaciona con la poesía, novela, cuento y teatro, para concluir que una obra será tanto más alta "cuanto más profunda sea la cala en la realidad humana y más se acerque al pensamiento del ensayo". "El ensayo en su área geográfica: América", pp. 71-91, se concentra aquí en la temática del ensayo iberoamericano).
  • Núñez, Estuardo. "Proceso y teoría del ensayo". Revista Hispánica Moderna 31 (1965): 357-364. (Presenta una visión de conjunto, en la que establece los orígenes y desarrollo, reflexiona en torno a una definición del ensayo y comenta, en un "intento de ordenación", las clasificaciones de Angel del Rio y José Luis Martínez).
  • O'Leary, Ralph Dorman. Der Essay. New York: Thomas Y. Crowell Company, 1928. 230 pp. (Incluye las siguientes secciones: a) ¿qué es el ensayo? b) la mentalidad del ensayista; c) aspectos del ensayo; d) su sustancia; e) su estructura; f) su tono y estilo).
  • Omil de Piérola, Alba. "Jorge Luis Borges: del ensayo a la ficción narrativa". El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis (Toronto: Universidad de Toronto, 1970), pp. 155-160. (Se pretende "señalar la íntima conexión que hay entre los ensayos y las ficciones narrativas", pero sin que se llegue a considerar el aspecto teórico").
  • Onís, Federico de. "El ensayo contemporáneo". España en América (Puerto Rico: Editorial Universitaria, 1968), pp. 378-382. (Se publicó originalmente como introducción a Antología de ensayos españoles, Boston: Heath, 1936. Considera sólo en términos generales el aspecto teórico).
  • Orage, A. R. "On Essay Writing". Selected Essays and Critical Writings (London: Stanley Nott, 1934), pp. 46-50.
  • D'Ors, Eugenio. "Pensar por ensayos". Clavileño 19 (1953): 1-6. (Partiendo de que la calidad propia del género ensayístico proviene de su "orientación centrípeta o centrífuga respecto de conjuntos que le sirven de base", estudia el ensayo a través de los ensayistas españoles desde Séneca a nuestros días).
  • Osses, José Emilio. "El fenómeno de creación ensayística y su sentido en Ortega". Revista Chilena de Literatura 24 (1984): 5-18.
  • Osses, José Emilio. "El ensayo: función interpretativa de un género de creación". Revista Chilena de Literatura 25 (1985): 43-56.
  • Ouellette, Fernand. "Divagations sur l'essai". Etudes Littéraires 5 (1972): 9-13.
  • Ovares, Flora. y Hazel Vargas. Trincheras de ideas: el ensayo en Costa Rica. San Jose: Editorial Costa Rica, 1986. 135 pp.
  • Oviedo, José Miguel. "Naturaleza y origen de un género". Breve historia del ensayo hispanoamericano (Madrid: Alianza Editorial, 1991), pp. 11-20.
  • Palacios, María Fernanda. "Miserias y fulgores del ensayo en la Venezuela de hoy" y "Notas sobre el ensayo en Venezuela". Sabor y saber de la lengua (Caracas: Monte Avila Editores, 1987), pp. 109-126.
  • Paquette, Jean-Marcel "Forme et fonction de l'essai dans la littérature espagnole". Etudes Littéraires 5 (1972): 75-88.
  • Pareja Diezcanseco, Alfredo. "El ensayo en la literatura ecuatoriana actual". Cuadernos Americanos 94 (1957): 232-245. (El ensayo como punto de unión y expresión de nuestra cultura actual. Características).
  • Peffer, Nathaniel. "Editors and Essays". Essay Annual, 1936. (New York: Scott, Foresman, and Company, 1936), pp. 212-223.
  • Pérez de Ayala, Ramón. "El buen Plutarco, patriarca de los ensayistas". ABC 22 de agosto de 1952. (Considera a Plutarco "el primero y el mayor, o sea el maestro" del ensayo: señala las características ensayísticas de sus obras y la influencia que ejerció en los ensayistas de los siglos XVI, XVII y XVIII).
  • Pérez de Ayala, Ramón. "El periodismo literario". Obras completas (Madrid: Aguilar, 1969). Vol. IV, pp. 992-1004. (Con el término de "periodismo literario" se refiere a los ensayos en el periódico. Reflexiona aquí sobre el carácter dialogal y autobiográfico del género y en especial de su obra escrita).
  • Pérez-Embid, Florentino. "El ensayo en la España actual". La Estafeta Literaria 133 (1958): 8-11. Estudia veinte años de la ensayística española, 1939-1958, en una exposición rápida de los temas y ensayistas más destacados. No considera el aspecto teórico del ensayo).
  • Pérez U., Jorge. "En busca de una noción histórica de ensayo". Cuadernos Americanos 219 (1978): 96-112. El estudio queda estructurado en dos partes: en la primera trata de la palabra ensayo y su uso en España —de acuerdo con lo ya expuesto por Alfredo Carballo Picazo y otros—; en la segunda parte pretende llegar a una definición del concepto ensayo (en cuento género literario), pero lo hace comparando únicamente aquellas obras que en su título llevan el término ensayo usado en sus multiples acepciones, sin establecer diferencias entre las mismas).
  • Picón, Gaetan. "Problèmes contemporains: Les Essayistes". Panorama de la nouvelle littérature française (París: Gallimard, 1949), pp. 205-242.
  • Picón-Salas, Mariano. "En torno al ensayo". Cuadernos 8 (París, 1954): 31-33. (Reflexiones en torno al concepto de ensayo —que "se desarrolla de preferencia en época de crisis"— y a la función del ensayista, que "tiende un extraño puente entre el mundo de las imágenes y el de los conceptos". Se publicó después, bajo el título "Y va de ensayo", en Crisis, cambio, tradición(Madrid: Ediciones Edime, 1955), pp. 140-145. Con el título de "Formula del ensayo" se reprodujo en La Nueva Democracia 42 (enero 1962): 18-20).
  • Piñera Llera, Humberto. "El ensayo en Hispanoamérica". Revista Interamericana de Bibliografía 17 (1967): 316-321. (Es un amplio comentario a propósito del libro de Carlos Ripoll, Conciencia intelectual de América. No profundiza en el aspecto teórico del ensayo).
  • Pire, G. "De l'influence de Sénèque sur les Essais de Montaigne". Les Études Classiques 22 (1954): 270-286.
  • Portuondo, José Antonio. "El ensayo y la crítica". Universidad de la Habana 186-188 (1967): 99-105. (Relación de escritos ensayísticos y de crítica cubanos publicados principalmente durante los dos primeros tercios de la década de los sesenta. No se detiene a considerar el aspecto teórico del ensayo).
  • Pottinger, David T. "Introduction". English Essays. An Anthology of Essays from Bacon to Lucas (New York: The MacMillan Co., 1917), pp. IX-XXI.
  • Pouilloux, Jean-Ives. Lire les "Essais" de Montaigne. París: François Maspero, 1969. 112 pp. (Analiza las características del ensayo de Montaigne).
  • Praz, Mario. "Saggio". Enciclopedia Italiana (Roma: Instituto della Enciclopedia Italiana, 1949), XXX, pp. 434-435.
  • Priestley, J. B. "Introduction". Essayists Past and Present (New York: Books for Libraries Press, 1967), pp. 7-32.
  • Priestley, J. B. "On Beginning". I for One (Freeport: Books for Libraries Press, 1967), pp. 3-11.
  • Primo Sánchez, Francisco. "Montaigne, encrucijada". Cruz y Raya 15 (1934): 33-78. (Crítica impresionista de los ensayos de Montaigne. Comenta su pensamiento, sin detenerse a considerar el aspecto teórico del ensayo).
  • Randak, Ernst. "Über den Essayisten". Wort in der Zeit 7, Nº 2 (1961): 38-40.
  • Read, Herbert. "On Something in Particular". The Tenth Muse (New York: Horizon Press, 1958), pp. 1-4.
  • Real de Azúa, Carlos. "¿Un género ilimitado?" y "Un género limitable". Antología del ensayo uruguayo contemporáneo (Montevideo: Universidad de la República, Departamento de Publicaciones, 1964), pp. 11-30. (Los títulos corresponden a dos secciones que forman parte de la introducción a la antología. En la primera traza el desarrollo del ensayo desde Montaigne para destacar la riqueza y amplitud —y también confusión— que encierra el concepto ensayo. En la segunda sección, mucho más amplia, pp. 15-30, reflexiona en torno a los "rasgos" del ensayo, que resume señalando que el ensayo es "más comentario que información [...], más interpretación que dato, más reflexión que materia bruta de ella, más creación que erudición, más postulación que demostración, más opinión que afirmación dogmática").
  • Rehder, Helmut. "Die Anfängue des deutschen Essays". Deutsche Vierteljahrsschrift für Literaturwissenschaft 40 (1966): 24-42.
  • Remos y Rubio, Juan J. "La crítica y el ensayo". Micrófono (La Habana: Molina y Cía, 1937), pp. 90-99. (Comenta sobre el ensayo a través de dos aproximaciones concretas: desde la crítica literaria que "forma parte específica del ensayo", y desde la filosofía; "la crítica y la filosofía, fundiéndose en el crisol del arte").
  • Rey, Juan. "El ensayo y su importancia actual". Preceptiva literaria (Santander: Editorial Sal Terrae, 1958), pp. 235-238. (Concebido como libro de texto —de carácter elemental—, la sección sobre el ensayo es en extremo superficial).
  • Rey de Guido, Clara. Contribución al estudio del ensayo en Hispanoamérica. Caracas: biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1985. 143 pp. (La primera parte, pp. 13-50, es un estudio sobre el origen, caracterización y clasificación del ensayo. En la segunda parte, pp. 53-143, se incluye una bibliografía con extensas anotaciones).
  • Reyes, Alfonso. "Las nuevas artes". Obras completas (México: Fondo de Cultura Económica, 1959) Vol. IX, 400-403.
  • Richter, Helen. "Der Literarische Essay". Geschichte der englische Romantik (Halle A. S.: Verlag von Max Niemeyer, 1916), II. Band, 1. teil, pp. 1-346.
  • Rico, Francisco. "Del ensayo a la novela: estructuras y reflejos de estructuras en el Guzmán de Alfarache". En Ensayo (Málaga: Diputación Provincial de Málaga, 1980), pp. 125-140. Estudio del Guzmán sin reflexiones en torno al aspecto teórico del ensayo).
  • Río, Angel del y José Bernadete. El concepto contemporáneo de España. New York: Las Américas, 1962, 741 pp. (En la introducción, pp. 13-39, incluye una sección, "El desarrollo del ensayo y sus formas", pp. 30-33, que ha tenido gran influencia en estudios posteriores, a pesar de su forzoso carácter esquemático. Reconoce tres grupos de ensayos: a) "el ensayo puro", "el ensayo poético-descriptivo" y "el ensayo crítico-erudito").
  • Ripoll, Carlos. Conciencia intelectual de América. Antología del ensayo hispanoamericano. New York: Las Américas, 1966; tercera edición corregida y aumentada. New York: Eliseo Torres, 1974, 459 pp. (El libro "pretende ser una colección de ensayos", y lo es en el sentido de que "el ensayo es el resultado de una reflexión y de la voluntad de transmitir artísticamente las conclusiones o impresiones que de ella se derivan". Se reflexiona sobre el concepto de ensayo en las páginas 28 y 29 de la introdución).
  • Robb, James Willis. El estilo de Alfonso Reyes. Imagen y estructura. México: Fondo de Cultura Económica, segunda edición revisada y aumentada, 1978, 303 pp. (Aunque de modo directo sólo hace una somera mención al aspecto teórico del ensayo en la sección "Definiciones y límites", pp. 21-23, de la introducción, todo el libro, y en especial el capítulo cinco, supone un intento de comprensión de lo que es ensayo. Es de especial interés su clasificación de los ensayos, pp. 180 y ss., donde sigue y amplía la de José Luis Martínez).
  • Robb, James Willis. "Variedades del ensayismo en Alfonso Reyes y Germán Arciniegas". Thesaurus, Boletín del Instituto Caro y Cuervo 36 (1981): 1-14. (Analiza varias manifestaciones ensayísticas de la obra de Reyes y Arciniegas. Encabeza su estudio con unas reflexiones en torno al concepto de ensayo y de acuerdo con Reyes señala que "la flexible forma del ensayo permite la exploración libre (sin compromisos formales ni pretensiones de agotar la materia) de cualquier tema, en prosas de variable extensión y desde cualquier punto de vista").
  • Robb, James Willis. "El ensayo: Alfonso Reyes y el centauro". Los Ensayistas 1, No. 2 (1976): 5-6.
  • Robles de Cardona, Mariana. "El ensayo puertorriqueño en los últimos veinte años". Asomante 20 (1964): 24-51. (Ambos estudios presentan una relación de ensayistas puertorriqueños y sus obras, sin que se conceda atención al aspecto teórico del ensayo).
  • Robles de Cardona, Mariana y Margot Arce de Vázquez. "Veinticinco años del ensayo puertorriqueño (1930-1955)". Asomante 11 (1955): 7-19.
  • Rodríguez Monegal, Emir. "El ensayo y la crítica en la América Hispánica". El ensayo y la crítica literaria en Iberoamérica. Editado por Kurt L. Levy y Keith Ellis (Toronto: Universidad de Toronto, 1970), pp. 221-227. (Este estudio, en el que se equipara al término de crítico con el de ensayista, es una defensa del valor de la crítica como obra creativa. Aunque algunas de las reflexiones sobre la crítica tienen valor con relación al ensayo, en realidad no se considera el aspecto teórico de éste).
  • Rohner, Ludwig. Der deutsche Essay. Materialien zur Geschichte und Asthetik einer literarischen Gattung. Berlín: Luchterhand, 1966. 927 pp. ("Sección introductoria": a) comparaciones entre Bacon y Montaigne; b) una apreciación histórica. "Sección fenomenológica", ejemplos divergentes de ciertos ensayistas. "Sección teórica": a) estudio detallado del ensayo; b) estudio comparativo. "Sección de documentación": textos —temas, métodos, documentos—. Tanto el estudio como la bibliografía se concentra únicamente en los ensayistas alemanes).
  • Rohner, Ludwig. "Anfänge des Essays". Akzente 12 (1965): 303-321.
  • Rohner, Ludwig. "Versuch über den Essay". Deutsche Essays, (Prosa aus zwei Jahrhunderten) (Berlín: Luchterland, 1968), Vol. I, pp. 7-24.
  • Rojas Garcidueñas, José. "El ensayo y la novela". Mexico, realización y esperanza (México: Editorial Superación, 1952), pp. 135-141.
  • Routh, H. V. "The origins of the Essay Compared in French and English Literatures". Modern Language Review 15 (1920): 28-40; y 143-151.
  • Roy, Fernand. "Un tombeau littéraire pour l'essai?" Etudes Littéraires 5 (1972): 23-36.
  • Roy, Joaquín. "Del ensayo y la crítica". El Urogallo 6, No. 35-36 (1975): 129-134. (Se reflexiona sobre la función de la crítica en relación a la producción ensayística, cuyos escritos se analizan casi siempre "con la perspectiva de la historia de las ideas, de la filosofía, del contenido histórico o político": esto causa "que el ensayo literario no logre ingresar por méritos propios en las categorías de los géneros literarios").
  • Roy, Joaquín. "Cristóbal Colón, periodista". Texto Crítico 6, Nos. 16-17 (1980): 114-134. (Estudio profundo en torno a las relaciones entre ensayo y periodismo. Consta de las siguientes secciones: 1. "El ensayo: un género con complejo de inferioridad", 2. "Cohabitación con el periodismo", 3. "La lengua del periodismo", 4. "Cartas, historia, biografía, crónica", 5. "Colón, periodista", 6. "El ensayo y el periodismo en América Latina: diacronía", 7. "Tema y transfiguración del ensayo hispanoamericano").
  • Roy, Joaquín. "Periodismo y ensayo". El ensayo hispánico. Editado por Isaac J. Lévy y Juan Loveluck. (Columbia: University of South Carolina, 1984), pp. 63-80.
  • Rudat, Eva M. Kahiluoto. "El ensayo como género literario en el siglo dieciocho". Los ensayistas de la Ilustración en España (Boulder: SISU Press, Ltd., 1976), pp. 39-45. (Aproximación al concepto y desarrollo del ensayo durante el siglo XVIII: reconoce a Feijoo "como el padre del ensayo español moderno". En su exposición sigue la definición de ensayo de Julián Marías en el diccionario de literatura española).
  • Ruel, Édouard. Du sentiment artistique dans la morale de Montaigne. Genève: Slatkine Reprints, 1970. 430 pp.
  • Sacoto, Antonio. "El ensayo como género". El indio en el ensayo de la América española (New York: Las Américas, 1971), pp. 11-19. (Aproximación al concepto de ensayo a través de las definiciones de Gómez de Baquero, Díaz-Plaja, Vitier y Estuardo Núñez. Resalta la importancia del ensayo en Iberoamérica).
  • Sacoto, Antonio. "El ensayo hispanoamericano contemporáneo". Cuadernos Americanos 9 (1988): 107-120.
  • Sacoto, Antonio. "El ensayo como género". Del ensayo hispanoamericano del siglo XIX (Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1988), pp. 11-17. (Breve clasificación del ensayo según consideraciones temáticas).
  • Salaverría, José María. "El arte del artículo". Antología literaria de ABC: El artículo, 1905-1955 (Madrid: Editorial Prensa Española, 1955), pp. 408-410. (El término "articulo" tiene aquí el sentido de ensayo escrito para el periódico; el estudio es de carácter muy general).
  • Sánchez, Luis Alberto. "The Essay in Spanish America". Américas 9, No. 6 (1957): 27-31. (Reflexión en una perspectiva de conjunto sobre el sentido y algunas características del ensayo iberoamericano, que compara con el español y el inglés).
  • Sánchez Reulet, Anibal. "Los ensayistas del Caribe". Revista Interamericana de Bibliografía 7 (1957): 143-153. Partiendo de que "el ensayismo es una de las manifestaciones más ricas" y "quizás la forma literaria en que los hispanoamericanos han alcanzado el más alto grado de madurez", pasa a mencionar a los más destacados. No comenta el aspecto téorico).
  • Sanjuán, Pilar A. El ensayo hispánico: Estudio y antología. Madrid: Editorial Gredos, 1954. (A pesar de la considerable extensión del estudio introductorio, escrito en inglés, pp. 9-105, sólo se dedica una página a reflexiones en torno a una teoría del ensayo; en el resto, se estudian los comienzos y desarrollo del ensayo y pensamiento español e iberoamericano).
  • Sayce, Richard A. "L'ordre des Essais de Montaigne". Bibliothèque d'Humanisme et Renaissance 18 (1956): 7-22.
  • Sayce, Richard A. "The Form of the Essays". The Essays of Montaigne. A Critical Exploration (London: Weidenfild and Nicolson, 1972), pp. 260-279.
  • Schelling, Felix E. "The Familiar Essay". Appraisements and Asperities (Philadelphia: J. B. Lippincott Company, 1922), pp. 9-14.
  • Schirmer-Imhoff, Ruth. "Montaigne und die Frühzeit des englischen Essays". Germanisch-Romanische Monatschrift 34 (1953): 121-135.
  • Scholes, Robert. Elements of the Essay. New York: Oxford University Press, 1969. 83 pp. (Comprende cuatro partes: primera, un estudio crítico-comparativo con otras formas literarias; segunda, cuatro ejemplos de ensayos y comentarios al respecto; tercera, el ensayo dramático y un ejemplo; cuarta, un resumen de las diferentes sugerencias de cómo abordar la forma ensayística).
  • Schon, Peter. Vorformen des Essays in Antike und Humanismus: Eine Beitrag zur Entstehungsgeschichte der "Essais" von Montaigne. Wiesbaden: Steiner, 1954.
  • Schultz Cazeneuve de Mantovani, Fryda. Ensayo sobre el ensayo. Bahía Blanca: Universidad Nacional del Sur, 1967, 22 pp. (Divagaciones acerca de ciertas características muy generales del ensayo, a través de Montaigne, Sor Juana Inés de la Cruz y José Martí).
  • Schultz, Braucks, Ludwig. Zur Geschichte des englischen Essays von Montaigne bis Cowley. Marburg, 1919 (tesis). (Consta de tres secciones: estudio de Montaigne y su ensayo; aparición y desarrollo del ensayo hasta Cowley, ensayistas ingleses y la represión del ensayo, y el renacimiento y desarrollo del ensayo).
  • Schumacher, Hans. "Der deutsche Essay im 20. Jahrhundert". Deutsche Literatur im 20. Jahrhundert. Editado por otto Mann (Bern: Francke Verlag, 1967), I. 267-296.
  • Shelly, Percy van Dyke. "The Familiar Essay". University Lectures Delivered by Members of the Faculty. 1916-1917 (Philadelphia: University of Pennsylvania, 1917), pp. 227-253.
  • Sheran, William H. "The Essay". A Handbook of Literary Criticism (New York: Hinds, Noble and Eldredge, 1905), pp. 150-192.
  • Sherman, Stuart P. "An Apology for Essayists of the Press". Points of View (New York: Charles Scribner and Sons, 1924), pp. 173-185.
  • Silva Castro, Raúl. "El ensayo en Chile". Journal of Interamerican Studies 4 (1962): 441-461. (Sin detenerse "a precisar qué debe entenderse por ensayo", estudia el ensayo chileno, desde el punto de vista de prosa de ideas, del siglo XIX y primera mitad del XX).
  • Skirius, John. "Este centauro de los géneros". El ensayo hispanoamericano del siglo XX. Editado por John Skirius (México: Fondo de Cultura Económica, 1981, 407 pp.), pp. 9-32. (Estructura su estudio introductorio en tres partes. En la primera, pp. 9-17, presenta una rápida y, en su brevedad, muy completa caracterización del ensayo como género literario, basándose en las definiciones propuestas por Montaigne, Bacon, Vitier, Ortega y Gasset, Anderson Imbert, entre otros. La segunda parte, "Radiografía del siglo XX", pp. 17-29, introduce bajo una perspectiva histórico-literaria la selección de ensayos. La tercera parte es una breve pero selecta, bibliografía sobre el ensayo, pp. 29-32).
  • Smith, Alexander. "On the Writing of Essays". Dreamthorp (New York: Doubleday, Doran and Co, 1934), pp. 21-25.
  • Speare, M. Edmund. The Essay. New York: Oxford University Press, 1927.
  • Squire, Sir John C. "An Essay on Essays". Essays of the Year (1929-1930) (London: Argonaut Press, 1930), pp. IX-XVIII.
  • Squire, Sir John C. "The Essay". Flowers of Speech. 2 ed. (New York: Books for Libraries Press, Inc. 1967), pp. 108-115.
  • Stabb, Martin S. "Not text but texture: Cortázar and the New Essay". Hispanic Review 52.1 (1984): 19-40. (Estudio del ensayo como género a través de la obra ensayística de Cortázar para establecer un marco que permita investigar las nuevas e innovadoras expresiones formales del ensayo iberoamericano).
  • Starobinski, Jean. "Les enjeux de l'essai". La Revue de Belles-Lettres 106, Nos. 2-3 (1983): 93-105.
  • Stephen, Leslie. "The Essayists". Men, Books, and Mountains (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1956), pp. 45-73.
  • Stoessl, Otto. "Der Essay". Geist und Gestalt (Wien: Saturn-Verlag, 1935), pp. 107-108.
  • Suskind, Wilhelm Emanuel. "Der Essay—sonst und heute". Deutsche Rundschau 80 (1954): 785-790.
  • Sutherland, W. O. S. "Essay Forms in the Prompter". Studies in the Early English Periodical. Ed. R. P. Bond (Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 1957), pp. 136-149.
  • Taffe, Valentine. "Bacon et Montaigne essayistes". Revue Anglo-Américaine 1 (1924): 505-516.
  • Tanner, William Maddux. Essays and Essay-writing (Boston: The Atlantic Monthly Co., 1918), 301 pp. (Estudio de cinco clases de ensayos, con una introducción sobre los orígenes del ensayo y el ensayo familar: 1. Experiencias personales, confesiones y autoanálisis. II. Reflexiones y comentarios existenciales. III. Observaciones de tipo familiar. IV. Ensayos de naturaleza. V. Comentarios y opiniones del autor).
  • Telle, E. V. "A Propos du mot 'essai' chez Montaigne". Bibliotèque d'Humanisme et Renaissance 30 (1968): 225-247.
  • Thompson, Francis. "The Essay: Ancient and Modern". The Real Robert Louis Stevenson and Other Critical Essays (New York: University Publishers Incorporated, 1959), pp. 286-291.
  • Toro, Fernando de. "El laberinto de la soledad y la forma del ensayo". Cuadernos Hispanoamericanos 343-345 (1979): 401-416.
  • Torre, Guillermo de. "El ensayo y algunos ensayistas americanos". Cuadernos 53 (París, 1961): 166-170. (Considera el ensayo como "lo más logrado y característico" de lo iberoamericano, si bien cree que no debe excluirse del ensayo ninguna producción por su contenido, al mismo tiempo que se debe "exigir" "calidad literaria" para que un escrito sea tenido por ensayo).
  • Torre, Guillermo de. "José Ortega y Gasset: el ensayista literario". Las metamorfosis de Proteo (Buenos Aires: Editorial Losada, 1956), pp. 43-50. (Incluye una sección, "¿Qué es el ensayo?" donde, junto a reflexiones varias, éste es considerado como obra de arte. Se basa en los escritos de Ortega y Gasset, pues en él "la parte de creación no es inferior a la parte de reflexión").
  • Torres-Rioseco, Arturo. "El ensayo en la América colonial". Cuadernos 71 (París, 1963): 36-42. (En la exposición teórica sigue a Jacob Zeitling, Seventeenth Century Essays, y en la clasificación de los ensayos a Angel del Río, El concepto contemporáneo de España. Considera como "elementos esenciales del ensayo" su carácter de "género literario, brevedad de desarrollo, uso de la prosa, facilidad y cierta 'liviandad' de tratamiento, carácter expositivo y provocación del sentimiento del autor").
  • Torri, Julio. "El ensayo corto". Tres libros (México: Fondo de Cultura Económica, 1981), pp. 33-34. (Ensayo sobre la brevedad del ensayo).
  • Uhde-Bernays, Hermann. "Gedanken über den Essay". Neue Literarische Welt 3, No. 5 (1952): 2.
  • Upham, Alfred H. "The Personal Essay". The Typical Forms of English Literature (New York: Oxford University Press, 1917), pp. 117-147.
  • Uribe Echevarría, Juan. El ensayo: estudios. Santiago: Editorial Universitaria, 1958, 255 pp. (Antología de estudios sobre el aspecto teórico del ensayo y su desarrollo en el mundo hispánico. Incluye selecciones de: Julián Marías, Lidia N.G. de Amarilla, Eduardo Gómez de Baquero, Medardo Vitier, Francisco Maldonado de Guevara, André Gide, Alfredo Carballo Picazo, Angel del Río, Pilar A. Sanjuán, Martín Alonso).
  • Valdivieso, Jorge H. "El ensayo de Octavio Paz y la Generación del 98". Los Ensayistas 2, No. 3 (1977): 21-25.
  • Varela, José Luis. "La 'literatura mixta' como antecedente del ensayo feijoniano". El P. Feijoo y su siglo (Oviedo: Universidad de Oviedo, 1966). pp. 79-88. (Tomando como base el estudio de Alfredo Carballo Picazo, "El ensayo como género literario", estudia el ensayo de Feijoo, y señala que tanto la voz "discurso" como la expresión de "literatura mixta", poseen un significado próximo al que se da actualmente al término ensayo).
  • Varela, José Luis. "Raíz y función del ensayo español de hoy". Ensayo (Málaga: Diputación Provincial de Málaga, 1980), pp. 45-63. (Parte del supuesto de que "cabe mantener, respecto a otros géneros, el carácter orientador y precursor del ensayo en el orden formal y en el ideológico, con lo que su función intelectual y literaria no sólo se justifica, sino que se nos presenta como necesaria").
  • Vázquez, Alberto. El ensayo en Hispanoamérica. New Orleans: El Colibrí, 1972, 259 pp. (Antología de ensayistas iberoamericanos. No posee estudio teórico).
  • Victoria, Marcos. Teoría del ensayo. Buenos Aires: Emecé, 1975, 151 pp. (A pesar del título, el aspecto teórico queda relegado a un mínimo. El libro es más bien una colección de ensayos sobre ensayistas —Luciano de Samosata, Erasmo, Montaigne, Saint-Evremond y Vauvenargues, Rousseau, Taine, etc.—, donde se reflexiona ocasionalmente sobre el carácter del ensayo).
  • Vigneault, Robert. "L'essai québécois: la naissance d'une pensée". Etudes Littéraires 5 (1972): 59-73.
  • Villey-Desmeserets, Pierre Louis. Les sources et l'évolution des Essais de Montaigne 2 vols. París: Librairie Hachette, 1908. (Posee una extensa introducción donde describe el papel de Montaigne en el movimiento de las ideas morales en el siglo XVI. El vol. I está dividido en dos secciones, en las que analiza las lecturas de Montaigne y su cronología, 1580-1588. Posee un apéndice con tablas cronológicas de composiciones y lecturas de Montaigne. El vol. II se refiere a la evolución del ensayo y la conquista de su personalidad).
  • Virasoro, Rafael. "El ensayo". Universidad (Santa Fe), 78 (1969): 67-84. (Reflexiona sobre el origen del ensayo para llegar a establecer una serie de características definitorias, a través de su comparación con la poesía y su diferenciación de los demás géneros literarios).
  • Vitier, Medardo. "El ensayo como género". Del ensayo americano (México: Fondo de Cultura Económica, 1945), pp. 45-61. Presenta una visión de conjunto: orígenes, desarrollo, temas, función, equilibrio entre la forma y el contenido, y su diferencia del artículo, estudio crítico y monografía).
  • Wais, Kurt. "Antwort auf eine Umfrage über den Essay". An den Grenzen der Nationalliteraturen (Berlín: Walter de Gruyter, 1958), pp. 338-340.
  • Wais, Kurt. "Essay-Zum Wort und zur Sache". Neue Literarische Welt 3, No. 4 (1952): 2.
  • Walker, Hugh. The English Essay and Essayists. New York: AMS Press, 1975. 343 pp. (Estudio acerca de las diferentes formas del ensayo y los diversos ensayistas de los siglos diecisiete al diecinueve).
  • Wann, Louis. "The Development of the Essay in English". Century Readings in the English Essay (New York: Appleton-Century Crofts, Inc., 1954), pp. 3-34.
  • Watson, Melvin R. Magazine Serials and the Essay Tradition 1746-1820. Louisiana State University Press, 1956.
  • Weber, Horst. Studien zur Form des Essays bei Charles Lamb. Heidelberg: Carl Winter Universitätverlag, 1964.
  • Whitmore, Charles E. "The Field of the Essay". PMLA 36 (1921): 551-564.
  • Williams, Orlo. The Essay. London: Martin Secker, 1924, 63 pp. (Es un estudio panorámico del ensayo inglés con ocasionales reflexiones sobre el carácter del ensayo).
  • Williams, Orlo. "The Essay". Essays for Our Day. Editado por L. B. Shackelford y F. P. Gass (New York: W. W. Norton, 1931), pp. 352-360.
  • Williams, William E. "The Essay". The Craft of Literature (New York: Books for Libraries Press, 1967), pp. 140-147.
  • Williamson, George. "The Equation of the Essay". The Sewanee Review 35 (1927): 73-77.
  • Witham, Rose A. "Introduction". Essays of Today (Cambridge: The Riverside Press, 1931), pp. 15-33.
  • Withington, Robert. "Of the Romantic Essay". The South Atlantic Quarterly 23 (1924): 269-276.
  • Wolffheim, Hans. "Der Essay als Kunstform. Thesen zur einer neuen Forschungsaufgabe". Festgruss für Hans Pyritz (Heidelberg: Universitätsverlag, 1955), pp. 27-30.
  • Woolf, Virginia. "The Modern Essay". Collected Essays. Vol. II (London: The Hogarth Press, 1966), pp. 41-50.
  • Wylie, Laura Johnson. "The English Essay: A Study in Literary Development". Social Studies in English Literature (New York: Benjamin Blum Inc., 1971), pp. 3-74.
  • Zavaleta, Carlos E. "El ensayo en el Perú, 1950-1975". En Ensayo (Málaga: Diputación Provincial de Málaga, 1980), pp. 66-74. (Reseña del desarrollo intelectual en el perú, a través de sus pensadores. No incluye reflexiones en torno al aspecto teórico del ensayo).
  • Zeitlin, Jacob. "Introduction".. Seventeenth Century Essays (New York: Scribner's Sons, 1926), pp. V-XXXIX.
  • Zum Felde, Alberto. "Introducción". Índice crítico de la literatura hispanoamericana: Los ensayistas (México: Guaranía, 1954), pp. 7-22. Zum Felde usa el término "ensayo" en el sentido de prosa de ideas; por lo que en su exposición hace referencia únicamente al contenido. No considera el aspecto teórico del ensayo).


  1. I understand that your concern is that writing in art history, criticism, visual studies etc. is overlooked as such, but I do have a silly question: is the fact that the writing is about art that permits this line of inquiry? What if the subject was history? Social, economic, diplomatic history? What would be the point of reading history as literature? Would we do the same to literature? Read it as essay, nonfiction etc.? To what point are we allowed to ignore the conventions under which the texts where produced and approach them from the angle of a different genre? Of course, that would mean that art history writing IS a recognizable genre (I would argue that historical writing is more or less a genre today). And what would be the point of experimental art writing? To experiment with art or with writing? And why from within the discipline of art history? Why not as a different genre altogether? Travel writing, journals etc. Is emulating contemporary literature the point? But with a different (or specific) starting point? OK, those were a lot of silly questions...

    1. Hi, lots of questions there. This is an attempt to frame the course, so it's very general -- perhaps too general. I will be focusing on writing that concerns art, and includes images of art. In general, the point of experimental writing is to produce scholarship that is more reflective, articulate, and interesting.

    2. Are you also considering image essays? To the exclusion of words? Someone mentioned them earlier (in a different context altogether) and I thought, mmm, interesting. Isn't it hopeless (in a sense) to try and map words onto such a different and often unyielding medium? I am also wondering if what Alpers said about the inability to talk about art without 'literate' content (Reynolds looking down to Dutch painting etc.) is not true, to a certain extent, about all art. Since I am mostly interested in social, political, rhetorical aspects of art, I always worry about the actual work of art in all its materiality slipping between my fingers (so to speak).

  2. For the beginner who even don't know what should be involved in an essay and how to write effective essay your post is pretty awesome. It is true when you add some pictures into the writing document it become more informative as well as interesting.
    I am really wondered to read first time the history of essay and how it become very essential in today's world. Really interesting :)
    When I was looking for expert writing services I find a website here where professional writers not only provide me outstanding tips but also write my paper according to my expectations.

  3. This exploration is similar to the one you set off on in "Why Art Cannot Be Taught." Words like "essay" and "art" fall apart when we try to define them. They are nouns without specific form, unlike a term like, "chair" which can take many different physical forms. There are fewer formal attributes that they must conform to. Chairs, whether they have four legs or none, are plush and cushy or made of plywood, are always identifiable by the function they perform. What function do essays or art, or in this inquiry, essays about art, perform? Essays are limited by the fact that they are made up of words, sentences, paragraphs, rhetorical markers, punctuation marks, etc. All these things in all languages and in infinite combinations. And art, well, what is it limited by? It is something that becomes manifest in the world somehow. Or doesn't, perhaps, a la John Cage. The components that make up these entities and non-entities themselves are infinite.

    I'd be curious to hear your thoughts on translation of the essay: the word itself, the genre across cultures and time, and specific accounts of some of the key essays you mention, many (most?) of which I'm assuming you've read in translation.

    And all extremely interesting -- thanks for continuing the conversation!

    1. Thanks for that. I wonder, then, how you would characterize writing that is not intended to be fiction, and does not conform to nameable disciplinary habits (like art history, sociology, and so forth)?

  4. In a word, I’d have to characterize it as “wrong.” Wrong in the sense that your question implies that writing should conform to these disciplines. I do not mean bad, however – in fact, I might characterize your writing (which I like very much) as wrong for the same reason. I’m the director of the Intensive English Program at Pratt institute, where we teach English to non-native speakers. Essay writing comprises a good portion of what we teach, but the goal, I believe, is both to teach and unteach. Students come from far afield having learned the most normative type of essay writing (you’ve heard of the hamburger – a metaphor at the same time hilarious and disgusting, and what’s more, totally spot-on). In trying to get students to write in English, and to write (and read, listen and speak about) art, my hope is that we can help them to write well, AND to write wrong. I want them to be clear, self reflexive, aware of the conventions that writers in North American academic context follow, and free to break out of those conventions in order to make the meaning they hope to convey. I love the origin of the word “essay” and hope to help students build up, what Christy Wampole called the “resistance against the zealous closed-endedness of the rigid mind.” Or at least to try. How great would that be?

  5. Thanks. That raises two points for me.
    (1) I didn't mean the writing should conform to disciplines: I was asking what you'd call writing that doesn't conform. So it wasn't a judgment, it was a category question.
    (2) About "writing wrong," writing outside the North American academic context: I think that is terribly difficult. Have you read my book "Chinese Landscape Painting as Western Art History"?

  6. This neglect's Adorno's point regarding the use of concepts in the essay, which are *categories* not terms or "thoughts." According to Adorno, the essay is tasked to develop categories with respect to the specificity of its object, thinking through the object. "Fragment" in Adorno's usage (like Benjamin's) is not "disjointed" but rather attempts to find a logic intrinsic/internal/immanent and not extrinsic/external/outside (to) its object. The object itself (to which the essay attempts to give voice, however in dialogue with the author) points in directions that remain open and not resolved. This speaks to the point that Adorno is addressing, the essay as form not in a transhistorical sense, but rather what it has become historically -- and how it is specifically *critical* -- in capitalism. Hence, the difference from both the early bourgeois Montaigne and the pre-Marxist/Romantic Lukacs of Soul and Form. For Adorno, the essay as form allows the necessary "prepondernace of the object" complementary or adequate to the crisis/ideological character of the subject in capitalism.

    1. Chris, thanks for this. When I look at the text again I'll consider this: I'm not sure how it affects the reading here. The essay is still "intrinsic/internal/immanent" etc., and it still finds its form in accord with what it attempts to think through. Perhaps more important, for me, is that all of us (perhaps excepting you!) continue to fail to write essays, even those of us who are interested in thinking through the essay.